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Le blog de Christophe

Le blog de Christophe

La Birmanie (Myanmar) de la côte ouest de l'Arakan, aux montagnes de l'état Shan, en passant par le delta de l'Irrawaddy, l'état Kayah, l'état Chin et les coins les plus reculés du pays... Vingt ans d'expérience à vous faire partager avant votre départ pour l'aventure.


Les news en Birmanie

Publié par Christophe sur 1 Février 2021, 07:27am

Vous êtes amoureux de la Birmanie ou vous y prévoyez un voyage, voici un concentré des dernières informations dans le pays. Une rubrique mise à jour régulièrement...

L'armée birmane déclare l'état d'urgence pour un an

Un coup d’État a été perpétré lundi au Myanmar par la puissante armée qui a arrêté la cheffe de facto du gouvernement civil Aung San Suu Kyi, proclamé l’état d’urgence pour un an et placé ses généraux aux principaux postes.

 

(AFP-1 février 2021) - Ce putsch, immédiatement condamné par plusieurs capitales étrangères, est nécessaire pour préserver la « stabilité » de l’État, ont fait savoir les militaires dans une annonce sur leur chaîne de télévision, NAME.  

Ils accusent la commission électorale de ne pas avoir remédié aux « énormes irrégularités » qui ont eu lieu, selon eux, lors des législatives de novembre, remportées massivement par le parti d’Aung San Suu Kyi, la Ligue nationale pour la démocratie (LND), au pouvoir depuis les élections de 2015.

Tôt dans la matinée de lundi, Aung San Suu Kyi et le président de la République, Win Myint, ont été arrêtés. 

« Nous avons entendu dire qu’ils étaient détenus à Naypyidaw », la capitale du pays, a précisé à l’AFP le porte-parole de la LND, Myo Nyunt. Plusieurs autres responsables ont aussi été interpellés, selon lui. L’armée s’est ensuite emparée de l’hôtel de ville de Rangoun, la capitale économique du pays, et l’accès à son aéroport international était bloqué par des militaires, ont constaté des journalistes de l’AFP.

Les télécommunications, portables et internet, étaient gravement perturbées, a relevé l’ONG spécialisée Netblocks.

Les États-Unis et l’Australie ont rapidement réagi, appelant à la libération immédiate des dirigeants de la LND et au rétablissement de la démocratie.  

« Les États-Unis s’opposent à toute tentative de modifier le résultat des récentes élections […] et prendront des mesures contre les responsables », a averti la porte-parole de la Maison-Blanche, Jen Psaki, dans un communiqué. « Nous appelons les militaires à respecter l’état de droit, à résoudre les différends par des mécanismes légaux et à libérer immédiatement tous les dirigeants civils et autres personnes détenues illégalement », a fait valoir de son côté la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne.

Le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres a quant à lui « condamné fermement » l’arrestation d’Aung San Suu Kyi. « Ces développements portent un coup dur aux réformes démocratiques en Birmanie ».

Une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU sur la Birmanie prévue de longue date pourrait prendre un caractère d’urgence et être avancée en début de semaine en raison des derniers développements, a indiqué à l’AFP un diplomate sous couvert d’anonymat.  

Ce coup d’État intervient alors que le Parlement issu des dernières législatives devait entamer sa première session ce lundi.

La Birmanie est sortie il y a tout juste 10 ans d’un régime militaire au pouvoir pendant presque un demi-siècle. Les deux derniers coups d’État depuis l’indépendance du pays en 1948, remontent à 1962 et 1988.

Fraudes par « millions »

Les militaires dénonçaient depuis plusieurs semaines plus d’une dizaine de millions de cas de fraudes lors des législatives de novembre.

Ils exigeaient que la commission électorale dirigée par le gouvernement publie la liste des électeurs à des fins de vérification-ce que la commission n’a pas fait.

Les craintes s’étaient encore renforcées quand le chef de l’armée, le général Min Aung Hlaing – sans doute l’homme le plus puissant du pays – avait déclaré que la constitution pouvait être « révoquée » dans certaines circonstances.

Selon le communiqué de l’armée, Min Aung Hlaing concentre désormais les pouvoirs « législatif, administratif et judiciaire », tandis qu’un autre général, Myint Swe, a été désigné président par intérim, un poste largement honorifique.  

« Relation compliquée »

Le parti d’Aung San Suu Kyi, très critiquée à l’international pour sa gestion de la crise des musulmans rohingya (des centaines de milliers d’entre eux ont fui en 2017 les exactions de l’armée et se sont réfugiés au Bangladesh voisin), mais toujours adulée par une majorité de la population, avait remporté une victoire écrasante en novembre.  

Il s’agissait des deuxièmes élections générales depuis 2011, année de la dissolution de la junte.

En 2015, la LND avait obtenu une large majorité. Mais elle avait été contrainte à un délicat partage du pouvoir avec l’armée qui contrôle trois ministères clés (l’Intérieur, la Défense et les Frontières).

« La relation entre le gouvernement et les militaires était compliquée », déclare à l’AFP Hervé Lemahieu, spécialiste auprès de l’institut Lowy en Australie. « Ce régime hybride, pas tout à fait autocratique ni tout à fait démocratique, s’est effondré sous le poids de ses propres contradictions ».

Le pays « s’est efforcé ces dix dernières années d’accélérer les réformes […] c’est un revers » terrible pour la transition démocratique, relève Min Zaw Oo de l’institut birman pour la paix et la sécurité.

Longtemps exilée en Angleterre, Aung San Suu Kyi, aujourd’hui âgée de 75 ans, est rentrée en Birmanie en 1988, devenant la figure de l’opposition face à la dictature militaire.  

Elle a passé 15 ans en résidence surveillée avant d’être libérée par l’armée en 2010.

 

Les résidents de Bagan réclament le retour des touristes

(The Irrawaddy-30 janvier 2021) - Les résidents de Bagan qui dépendent du tourisme ont demandé que le site soit rouvert aux visiteurs avec des précautions contre le COVID-19.

Ils ont dit qu'ils demanderaient au gouvernement régional de Mandalay de rouvrir les pagodes et les temples de Bagan et d'autoriser les entreprises touristiques à faire du commerce d'ici février, car elles sont en difficulté. Ils ont également envoyé une pétition au ministre en chef de la région de Mandalay, le Dr Zaw Myint Maung, lundi.

Les restrictions du COVID-19 ont martelé les hôtels, les restaurants, les conducteurs de charrettes et les boutiques de souvenirs de Bagan. Bagan a été fermée depuis que les premiers cas de COVID-19 ont été signalés en mars de l'année dernière et les habitants ont du mal à joindre les deux bouts, a déclaré le résident U Min Chan Oo, qui exploite une entreprise de location de tuk-tuk et de vélos électriques.

«Il est important que les affaires reprennent. D'autres villes de la région de Mandalay sont déjà revenues à la vie, faisant des affaires. Notre ville est dépendante du tourisme, elle doit donc rouvrir au plus vite. Ce n'est qu'alors que nous aurons le temps de respirer », a déclaré U Min Chan Oo.

Les entreprises, qui ont investi avec des prêts dans l'espoir que Bagan attirerait plus de visiteurs en tant que site du patrimoine mondial de l'Unesco, sont désormais également préoccupées par le remboursement des prêts, a-t-il déclaré.

"Nous ne demandons pas que Bagan soit rouverte aux voyageurs internationaux, juste une détente pour les visiteurs du Myanmar qui peuvent suivre la réglementation sur les coronavirus", a-t-il déclaré.

Dans leur pétition, les habitants de Bagan ont promis de respecter les instructions du COVID-19.

«Il existe de nombreuses options, comme n'autoriser que les visiteurs qui ont été testés négatifs, limiter le nombre de visiteurs dans les pagodes, n'accepter que les visiteurs des cantons sans ordre de séjour à la maison et n'autoriser que les excursionnistes. Les moyens de subsistance doivent être rétablis », a déclaré U Myint Naing, un dirigeant de l'Association des guides touristiques de Bagan.

Certains conducteurs de charrettes seraient obligés de vendre leurs chevaux à n'importe quel prix car ils ne peuvent plus se permettre de nourrir leurs animaux.

L'administrateur du district de Nyaung-U, U Kyaw Kyaw Ohn, a déclaré que les autorités régionales s'étaient préparées en suivant les directives du Comité central pour la prévention, le contrôle et le traitement du COVID-19 et le ministère de la Santé et des Sports de chaque pagode pour permettre les visites.

«Cela dépend du comité central COVID-19. Les pagodes seront ouvertes lorsqu'il en donnera la permission », a-t-il dit.

Des lavabos, des désinfectants pour les mains et des caméras à imagerie thermique ont été installés dans les pagodes et la réservation en ligne évitera la surpopulation, a-t-il déclaré. Il sera difficile de contrôler les pagodes si de nombreux visiteurs arrivent en même temps. Ils ont donc proposé un projet pilote pour les excursionnistes pendant la semaine et les visiteurs de plus loin ne seront autorisés que le week-end.

«Nous avons présenté le projet pilote au ministre de l'hôtellerie et du tourisme. Si nous acceptons des visiteurs de tout le pays, cela pourrait causer des problèmes », a déclaré U Kyaw Kyaw Ohn.

La Direction de l'hôtellerie et du tourisme a déclaré que Bagan avait accueilli plus de 400 000 touristes étrangers et 160 000 visiteurs nationaux en 2019. La ville n'a à peine reçu aucun visiteur depuis mars dernier.

Le Myanmar a signalé 137 574 cas de COVID-19 avec 121 558 guérisons et 3 062 décès lundi depuis le 23 mars. Le nombre de nouvelles infections quotidiennes reste supérieur à 400, contre plus de 1 000 fin décembre.

Bagan, le principal attrait touristique du Myanmar, a été inscrit sur la Liste du patrimoine mondial par l'agence culturelle des Nations Unies, l'Unesco, en juillet 2019. Ses plus de 3000 pagodes et temples datent du IXe au XIIIe siècle, couvrant la règle d'environ 50 rois de la dynastie Bagan.

Heritage Line arrête les croisières en Birmanie

(Luxury Travel - 30 janvier 2021) - Heritage Line, un opérateur de croisières de luxe en Asie du Sud-Est, a annoncé l'arrêt de ses opérations de croisière au Myanmar en raison de la pandémie mondiale de coronavirus. Après avoir suivi et évalué les développements et les effets du COVID-19 sur le tourisme mondial, la société privée a décidé de suspendre les opérations de son navire Anawrahta.

«En regardant les impacts que ce virus a imposés sur le tourisme, et en particulier sur l'industrie internationale des croisières, de nombreuses entreprises sont confrontées à la situation de ne pas gagner de revenus tout en gérant leurs activités de manière durable. Pour notre produit au Myanmar, il était donc dans notre intérêt de s'arrêter pendant un certain temps et de trouver une autre solution », a déclaré le fondateur et PDG John Tue Nguyen, dans un communiqué de presse.

Au Myanmar, Heritage Line, en tant que propriétaire du navire Anawrahta, a conclu un partenariat avec la société locale, Moken Capital. Moken Capital s'est vu proposer un contrat de trois ans (à compter du 1er février 2021) pour gérer et exploiter de manière autonome le navire. Cela inclut les responsabilités de l'entretien périodique du navire et accorde également à Moken Capital l'utilisation du nom de marque du navire, ainsi qu'un slogan de signature obligatoire «par Moken Capital» dans ses communications marketing. Stationné au milieu du fleuve dans le centre-ville de Yangon, Anawrahta by Moken Capital ciblera le marché intérieur avec des produits de croisière et d'hospitalité pour les habitants aisés et les expatriés, ainsi que pour les entreprises.

70 % des travailleurs du tourisme et de l'hôtellerie licenciés en raison du Covid

YANGON, 29 janvier (Xinhua) - Environ 70% des travailleurs des secteurs du tourisme et de l'hôtellerie du Myanmar ont été licenciés en raison de la pandémie de COVID-19, a déclaré vendredi Naung Naung Han, chef de l'Union des voyages de l'Union du Myanmar (UMTA). "La pandémie a mis un terme à l'industrie du tourisme et de l'hôtellerie, entraînant une baisse des revenus liés au tourisme provenant d'entreprises, notamment les hôtels, les restaurants, les transports et autres", a-t-il déclaré.

Environ 560 000 travailleurs sur plus de 800 000 dans les entreprises liées au tourisme sont tombés au chômage au milieu de la pandémie, selon les prévisions des organisations locales et internationales compétentes, a-t-il déclaré à Xinhua. Le Myanmar a temporairement suspendu les restrictions d'entrée pour tous les visiteurs et suspendu l'exploitation des vols commerciaux internationaux pour freiner la propagation du virus par les transports aériens depuis le 31 mars de l'année dernière, quelques jours après la confirmation des deux premiers cas positifs au COVID-19 dans le pays.

Il a repris les vols intérieurs conformément aux procédures d'exploitation standard et aux directives de santé et de sécurité émises par le ministère de la Santé pour alléger les restrictions de récupération à partir du 16 décembre de l'année dernière.

Les chrétiens déplacés de Birmanie reconstruisent leurs vies à la périphérie de Yangon

(AFP-24 janvier 2020) - En martelant des poteaux de bambou pour ériger une maison sur pilotis, les chrétiens minoritaires qui ont fui le conflit dans le nord du Myanmar construisent un sanctuaire à la périphérie de Yangon.

La petite communauté chrétienne du pays à majorité bouddhiste fait partie des 200 000 personnes déplacées depuis 2018 par de violents combats dans le nord de l'État de Rakhine.

Le conflit entre l'armée birmane et l'armée Arakan, un groupe militant pour plus d'autonomie pour les gens de l'ethnie Rakhine, a fait des centaines de morts ou de blessés.

Il s'est répandu dans l'État voisin de Chin, forçant l'ethnie Chin, à prédominance chrétienne, à quitter leurs villages et à s'installer dans des camps temporaires. «Nous étions les hôtes de cette guerre des deux côtés et nous avons vu beaucoup de problèmes», dit Kan Lwat, qui se souvient des bombardements d'artillerie sur sa ville dans l'État de Chin.

L'homme de 36 ans est le chef d'environ 80 personnes Chin qui ont parcouru plus de 600 km de la ville reculée de Paletwa à la vaste capitale commerciale du Myanmar, où ils ont passé de brefs séjours dans des camps temporaires.

 

Ils se sont installés le mois dernier sur un petit lopin de terre dans le canton de Hmawbi à Yangon et ont décidé de baptiser leur village Baythala - ou «Bethel» - la ville biblique qui servait de refuge aux personnes dans le besoin, dit Kan Lwat. "Cela signifie que Jésus bénissait et aidait les gens en difficulté avec cet endroit, qui sera paisible."

À Baythala, les villageois se baignent à l'extérieur, s'aspergeant d'eau stockée dans de grandes urnes, pendant que les enfants jouent à proximité et que les femmes préparent le dîner au coucher du soleil. Il n'y a pas encore d'eau ni d'électricité, dit Kan Lwat, et la construction de nouvelles maisons a pris plus de temps que prévu car ils attendent les dons pour acheter les matériaux.

UNE PAIX RARE

La pandémie de coronavirus a poussé Yangon autrefois très animé dans une crise économique, ce qui a rendu difficile pour les migrants Chin de trouver du travail. «Nous n'avons pas de travail pour le moment», dit le chef du village, ajoutant que leurs vivres sont donnés par des organisations chrétiennes et des groupes de défense des droits des Chin.

Malgré leurs problèmes, avoir un endroit sûr sans la peur quotidienne des bombardements d'artillerie ou des soldats qui empiètent sur leur village est une aubaine, dit le pasteur Aung Far. «Même si nous voulions rentrer chez nous, nous ne pouvons pas vivre en paix car il y a encore des combats», dit le pasteur.

 

Alors qu'elle hache des concombres en vue du dîner, Hla Sein regarde des hommes marteler des bâtons de bambou pour construire une maison à proximité. «J'espère rester pour toujours dans ma propre maison dans ce village», dit le jeune homme de 35 ans. "Je me sens heureux de vivre ici. C'est un sentiment différent (que) dans mon village natal."

Kan Lwat espère qu'une fois que la pandémie s'atténuera et que les adultes trouveront un emploi, une trentaine d'enfants du village auront accès à une meilleure éducation. «Même si nos vies ne sont pas bonnes, j'espère que mes enfants auront un avenir meilleur», dit-il.

Le premier lot de vaccins Covid-19 arrive en Birmanie depuis l'Inde

(The Irrawaddy-24 janvier 2021) - Le don de l'Inde de 1,5 million de doses de vaccin COVID-19 est arrivé vendredi au Myanmar.

Le programme de vaccination commencera la semaine prochaine avec le président U Win Myint et le conseiller d'État Daw Aung San Suu Kyi qui doivent être vaccinés.

Les travailleurs de la santé, y compris les bénévoles, qui sont en première ligne du COVID-19, le personnel gouvernemental et les parlementaires sont la première priorité. Le Myanmar compte plus de 110 000 personnels de santé.

Dans un discours télévisé jeudi soir, Daw Aung San Suu Kyi a déclaré que 1,5 million de doses pouvaient couvrir environ 750 000 personnes, chaque personne devant être vaccinée deux fois.

Elle a déclaré que le gouvernement avait soigneusement réfléchi à la manière d'utiliser les doses dans le meilleur intérêt du pays. «La première priorité sera donnée à notre personnel de santé, y compris les bénévoles, qui travaillent en première ligne. Je pense que tout le monde sera d'accord avec cela », a déclaré Daw Aung San Suu Kyi.

Elle a déclaré que la deuxième priorité était ceux qui occupaient des rôles clés dans les gouvernements, des régions et des États.

Daw Aung San Suu Kyi a déclaré que le troisième groupe prioritaire comprend les personnes âgées, les personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents et les résidents à forte densité des cantons avec des ordonnances de séjour à la maison qui ont des taux d'infection à coronavirus élevés.

Depuis mercredi, l'Inde a fourni des vaccins COVID-19 au Bhoutan, aux Maldives, au Bangladesh, au Népal, au Myanmar et aux Seychelles en réponse aux demandes des pays voisins.

L'ambassade de l'Inde à Yangon a déclaré que les doses de vaccin envoyées au Myanmar sont Covishield, produit par le Serum Institute of India, le plus grand fabricant de vaccins au monde.

«En ces temps difficiles, qui sont une conséquence de la pandémie de COVID-19, alors que nous vaccinons nos propres citoyens, nous aimerions également partager nos capacités avec nos principaux pays partenaires», a déclaré Saurabh Kumar, l'ambassadeur de l'Inde au Myanmar, à l'Irrawaddy.

Le vaccin Covishield a été développé par l'Université d'Oxford et AstraZeneca. Le Myanmar a commandé 30 millions de doses du vaccin COVID-19 à l'Institut du sérum.

Le Myanmar a payé 75 millions de dollars (100 milliards de kyats), la moitié du montant des vaccins commandés. Le coût total pourrait atteindre 550 millions de dollars (734 milliards de kyats) pour la population adulte du Myanmar, avec deux doses nécessaires par personne et chaque dose de Covishield coûtant environ 5 dollars (6700 kyats).

Le Myanmar prévoit qu'environ 40% de ses 54,4 millions d'habitants seront vaccinés contre le COVID-19 d'ici la fin de 2021. Les adultes restants devraient être vaccinés au cours de l'exercice 2022-2023.

Pendant ce temps, le Myanmar tente d'acheter des vaccins COVID-19 à la Chine, à la Russie, au Royaume-Uni et aux États-Unis par la voie diplomatique.

Pour l'achat de vaccins COVID-19, le Myanmar a affecté 251 millions de dollars (331 milliards de kyats) le 5 janvier et a sollicité des dons publics.

Daw Aung San Suu Kyi a déclaré jeudi que le gouvernement avait reçu 18,8 milliards de kyats et plus de 2,9 millions de dollars de donateurs pour l'achat de vaccins.

Depuis le 19 décembre, le Myanmar a connu une baisse des cas quotidiens de COVID-19. Moins de 1 000 nouveaux cas sont actuellement signalés par jour, contre un pic de plus de 1 400 cas par jour.

Jeudi, le Myanmar a signalé 136 166 cas de COVID-19, dont 3 013 décès et 119 973 guérisons.

Des cas ont été signalés dans environ 300 cantons à travers le pays. À Asean, le Myanmar est quatrième en termes de cas de COVID-19, derrière l'Indonésie, les Philippines et la Malaisie.

Les arrivées de touristes en Birmanie chutent de 75 % en 2020

(Myanmar Times - 23 janvier 2021) - Le secteur du tourisme en Birmanie a connu une baisse de 75 % des arrivées en 2020 par rapport à 2019. Le vice-ministre de l'hôtellerie a déclaré que la Birmanie avait accueilli moins d'un million de touristes en 2020 contre plus de 4,3 millions en 2019 avant l'épidémie de Covid-19.

Il a par ailleurs indiqué, qu'il s'attendait à un retour des touristes au quatrième trimestre cette année. Le pays avait prédit 5 millions de touristes en 2020, mais c'était avant que la pandémie ne frappe sévèrement l'industrie du tourisme.

La baisse du nombre de visiteurs a une impact considérable sur de nombreux métiers. Les revenus des restaurants, des agences de voyages, des sociétés de transport, des boutiques de souvenirs ont diminué de 75 % en 2020 a déclaré le vice-ministre.

Pendant ce temps, les hôteliers de la région Ayeyarwady ont demandé aux autorités de pouvoir rouvrir cette semaine après une fermeture de dix mois en raison du Covid-19. La direction de l'hôtellerie et du tourisme a déclaré que les hôtels avaient fait les préparatifs nécessaires pour fonctionner conformément aux directives et réglementations anti-Covid du Gouvernement.

La construction d'un hôtel menace le site du patrimoine mondial à Bagan

(The Irrawaddy - 22 janvier 2021) - Malgré l'interdiction de nouvelles constructions sur le site du patrimoine mondial du Myanmar, de nouveaux hôtels et maisons d'hôtes continuent d'être construits dans la zone protégée de Bagan, selon les résidents locaux.

La zone de 50 km2 est une zone «qui a été délimitée comme contenant la plupart des attributs du patrimoine culturel» par le gouvernement du Myanmar et l'UNESCO. Le gouvernement a soumis un plan de gestion pour Bagan à l'UNESCO en janvier 2018 dans le cadre du processus de proposition d'inscription au patrimoine mondial. Le plan comprend des stratégies et des lignes directrices pour résoudre des problèmes tels que les hôtels, le tourisme en plein essor, le développement, les problèmes environnementaux et les catastrophes naturelles.

Qualifiant le problème de l'hébergement des visiteurs de «l'une des plus grandes menaces» pour la zone, le gouvernement s'engage dans le plan de gestion à évaluer tous les hôtels et chambres d'hôtes existants dans la zone pour s'assurer qu'ils n'ont pas d'impact sur le site patrimonial. Le plan comprend la relocalisation des hôtels actuellement à l'intérieur de la zone de propriété d'ici 2028.

Cependant, de nouveaux projets continuent d'être développés dans le périmètre, de nouvelles propriétés étant construites à quelques pas des monuments anciens a déclaré U Myo Hset San, un habitant de Bagan.

Le chef du département d'archéologie et du musée national, des fonctionnaires du département de l'administration générale du canton et de la police ont effectué une inspection surprise le 7 janvier sur le chantier de construction de l'Eden Hotel and Resort Bagan - un projet hôtelier développé par Eden Group Company - après que les habitants ont signalé des travaux de construction près de la pagode n ° 1358 dans l'enceinte de l'hôtel et qu'un bulldozer était utilisé.

Une piscine et des vestiaires en construction à 3,5 mètres d'une ancienne pagode

U Myo Hset San a déclaré qu'une piscine et des vestiaires sont en cours de construction à environ 3,5 mètres de l'ancienne pagode. Il y aurait 24 anciennes pagodes et stupas dans l'enceinte de l'Eden Hotel and Resort Bagan.

Selon le Département d'archéologie et musée national (branche de Bagan), il y a 15 hôtels dans la zone de propriété protégée - huit d'entre eux sont en activité et sept autres sont encore en construction. L'Eden Hotel and Resort Bagan de 50 acres est l'un des sept en construction.

Le directeur, le Dr Than Htike, du Département d'archéologie et du musée national (branche de Bagan) a déclaré qu'il n'avait pas vu l'utilisation d'un bulldozer lors de l'inspection.

« Lorsque nous avons inspecté le site, nous ne les avons pas vus dépasser la permission du gouvernement régional», a-t-il déclaré. Eden Group Company a reçu l'autorisation de construire l'hôtel vers 2005, mais il n'est pas encore terminé, a-t-il déclaré.

Interrogé par l'Irrawaddy, le président de la société Eden Group, U Chit Khine, a déclaré qu'il n'avait aucune connaissance de l'inspection surprise et a déclaré que le projet de l'hôtel était achevé à 70%. Concernant la construction de propriétés à proximité de monuments anciens, il a déclaré: « Les archéologues avaient effectué des inspections minutieuses avant que [les autorités] n'accordent leur autorisation.»

Les sections locales ont soulevé des questions sur le projet puisqu'il est toujours en construction près de 17 ans après sa première autorisation.

Lorsqu'on lui a demandé s'il suivrait la proposition de déménagement du gouvernement en 2028, comme indiqué dans le plan de gestion, U Chit Khine a déclaré que son intention était de poursuivre la construction de l'hôtel.

«Comme vous le voyez, le gouvernement inspecte les sites de développement avec des experts et des conseillers. Ils sont toujours en discussion. Nous ne connaissons pas encore le résultat. Si tous les autres hôtels étaient obligés de se conformer, nous le ferions », a déclaré le président.

Il a expliqué que l'hôtel était autorisé par le gouvernement militaire parce qu'il était situé dans ce qui était alors la zone hôtelière, et que la construction avait commencé sous l'administration de son successeur U Thein Sein. Cette zone hôtelière a ensuite été abandonnée et est devenue une extension de la zone de propriété protégée.

La poursuite de la construction de bâtiments dans la zone du bien enfreint la loi de 2019 sur la protection et la préservation des régions du patrimoine culturel, ont déclaré des experts du patrimoine.

Daw Ohmar Myo, un ancien coordinateur de l'UNESCO maintenant impliqué dans la gestion du patrimoine de l'ancienne capitale, a déclaré: «Ils ont donné une excuse pour avoir reçu le permis de construire avant que Bagan ne devienne le site du patrimoine de l'UNESCO. Peu importe quand ils ont obtenu le permis, ils ne peuvent pas construire après que Bagan a été ajouté à la liste de l'UNESCO. S'ils ont obtenu le permis plus tôt, pourquoi n'ont-ils pas construit alors? Ils ne peuvent pas construire maintenant. Certains hôteliers de la zone de propriété construisent de nouvelles propriétés ou agrandissent des propriétés existantes, en utilisant la rénovation comme excuse", a-t-elle affirmé.

«Les hôtels doivent de toute façon être déménagés en 2028. Donc, je ne vois aucune raison de les rénover lourdement », dit-elle.

L'inscription de Bagan sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en juillet 2019 est conditionnelle. Le gouvernement du Myanmar doit respecter les engagements qu'il a pris dans son plan de gestion et se conformer à 20 recommandations supplémentaires, y compris celles relatives aux hôtels, formulées par le Conseil international des monuments et des sites (ICOMOS), une équipe internationale de conservation du patrimoine culturel basée en France qui a recommandé Bagan pour inscription sur la liste de l'UNESCO.

Le gouvernement du Myanmar est tenu de faire rapport sur sa mise en œuvre des recommandations au Centre du patrimoine mondial d'ici décembre 2021. Tout manquement à prendre les mesures correctives requises au titre des engagements et des recommandations mettrait en danger l'inscription sur la liste, ont averti les experts.

Le Myanmar est en train de concevoir une stratégie hôtelière et prévoit de déplacer les hôtels maintenant de la zone de propriété vers la zone hôtelière 4 d'ici 2032, minimisant ainsi l'impact sur le patrimoine, a déclaré le Dr Than Htike.

Sur la base de la stratégie hôtelière, qui est toujours en cours d'élaboration, le gouvernement devra négocier avec les hôteliers dans les détails sur le sort des hôtels maintenant dans la zone de propriété, a déclaré le directeur.

Au début de l'année dernière, le comité de conservation du patrimoine culturel de la région de Mandalay a ordonné aux hôtels de la rivière Ayeyarwady de ne pas construire de nouvelles propriétés dans leurs complexes hôteliers.

«Parmi les grands hôteliers, l'hôtel Ayeyar a défié nos instructions et a continué à construire de plus petites propriétés dans son complexe hôtelier. Et nous avons intenté une action en justice et avons fait enlever deux bâtiments de l'hôtel », a déclaré le Dr Than Htike. Le département a également pris des mesures contre les clôtures à proximité et l'empiétement sur les sites du patrimoine, a-t-il déclaré.

La controverse a éclaté en janvier de l'année dernière lorsque des fondations ont été creusées à environ 1,5 m de profondeur dans un chantier de construction près de stupas qui, selon les experts, remontent à l'ère Pyu, qui a duré de 200 avant JC à 900 après JC.

Daw Ohnmar Myo, qui est également la présidente de l'Association d'archéologie du Myanmar, a déclaré que les départements et agences concernés et les hommes d'affaires doivent comprendre et suivre strictement le cadre de gestion intégrée (FMI) conçu pour une bonne gestion de Bagan.

Bagan pourrait voir son statut de patrimoine mondial en danger si les dommages en cours aux bâtiments du patrimoine ne peuvent être stoppés, ont averti les experts.

 

Le tourisme communautaire se développe dans l'archipel de Myeik

(Le Petit Journal - 18 janvier 2021) - Dans l’archipel de Myeik, sur l’île de Kanmaw, les touristes pourront dorénavant passer la nuit à Done Nyaung Hmine, un village de pêcheurs de la circonscription de Kyunsu. Le 10 janvier 2021, le Premier ministre du Tanintharyi a en effet inauguré cette toute première zone de tourisme communautaire sur une île en Birmanie, annonce le quotidien Daily Eleven. Les visiteurs pourront explorer les criques sauvages et les plages splendides et observer la culture et les traditions des populations locales, constituées de Birmans, de Karens et surtout des célèbres Mokens, ou Salons, un peuple très connu en Birmanie pour ses nombreuses pratiques et traditions liées à l'eau, notamment son nomadisme marin… aujourd’hui en désuétude.

Car ces dernières années, les modes de vie des habitants de l’archipel ont considérablement évolué, en grande partie sous l’impulsion de projets des autorités locales ou nationales, projets parfois vus comme une ingérence des gouvernants dans le quotidien des locaux. Cette ouverture de Done Nyaung Hmine au tourisme – les étrangers pourront désormais y passer la nuit, ce qui leur était normalement interdit auparavant – sous l’égide et - en théorie - au bénéfice des communautés locales ne déroge pas à la règle. Le programme, même s’il est communautaire, a été mené en grande partie par le gouvernement régional, le ministère de l'Hôtellerie et du Tourisme et l'association des entrepreneurs du tourisme. Aux yeux des dirigeants, le tourisme communautaire est « un moyen de sortir les gens de la pauvreté ».

Dans le cas de Done Nyaung Hmine, située à deux heures de bateau de la ville continentale de Myeik, l’idée est d’en faire un centre local d’accueil pour les visiteurs de l’archipel. De courtes croisières naviguant au sein de l’archipel partiront de l’île, appelée - selon les initiateurs du projet - à devenir une attraction touristique à part entière, et plus seulement un lieu de passage pour le déjeuner. « L'île compte les infrastructures adéquates pour devenir une destination touristique », affirme le directeur de l'Hôtellerie et du Tourisme de la région de Tanintharyi.

Depuis 2018, le Tanintharyi a d’ailleurs lancé trois projets pilotes de tourisme communautaire dans les districts de Dawei, de Myeik et de Kawthaung, considérés comme des succès. Avec toutefois toute l’ambiguïté de ces projets communautaires : l’« authenticité » qui constitue l’attraction numéro Un pour les visiteurs et l’essence du tourisme communautaire doit être conservée à tout prix sous peine que le projet échoue ; et dans le même temps, le développement économique entraîne souvent la fin de beaucoup de ces traditions la plupart du temps liées à la pauvreté. Un dilemme malheureusement couramment résolu en vidant le folklore de son sens profond pour n’en garder que le décor et l’apparence en l’aseptisant. Une triste fin pour des traditions que le programme annonçait à l’origine vouloir aider à préserver. En Birmanie, le cas emblématique de cette acculturation est celui des fameuses femmes-girafes Padaung…

Achèvement du pont de verre près du viaduc de Gotkeik en 2022

(Myanmar Times-16 janvier 2021) - Le premier pont de verre de Birmanie devrait être achevé en octobre 2022 à proximité du viaduc de Gotkeik à Nawngcho dans le nord de l'état Shan.

Le pont développé par des designers chinois avec l'appui de spécialistes des ponts de verre sera construit sur une superficie de 17 acres et le coût est estimé à 5 millions de dollars. Le projet abrite également des restaurants, des parcs, des toboggans et des points de vue pour les visites touristiques.

" Notre entreprise envoie chaque année plus de 1000 touristes sur les ponts de verre chinois. Il y a de nombreux problèmes lors de l'entrée en Chine, comme la nécessité de faire la queue ou de passer des tests médicaux. Nous mettons en oeuvre ce projet en pensant qu'il serait préférable que la Birmanie ait un pont de verre similaire. Ce serait également rentable", souligne la responsable du marché du tourisme pour la société Cherry Muse Compagny. La société à la tête du projet et qui prévoit de supporter la moitié du coût de ce pont.

Un protocole d'accord du projet a été signé et il conduira à la création d'environ 300 emplois.

Ce pont de verre sera construit à proximité du viaduc de Gokteik, mondialement connu, et il sera ainsi possible de l'admirer depuis plusieurs points de vue tout proches. 

Le voisin chinois compte à ce jour sept ponts en verre à travers le pays et ils ont été des arrêts touristiques majeurs au cours de ce cinq dernières années.

 

Le gouvernement de Yangon suspend les courts trajets touristiques

(Myanmar Times-14 janvier 2021). Le gouvernement de Yangon empêche les voyagistes locaux de fournir de courts voyages pour freiner la propagation du Covid-19 dans la région.

De nombreuses agences de voyage proposaient, durant la période de la nouvelles année, des courts séjours de deux jours et une nuit à proximité de Yangon. Des voyages qui connaissaient un large succès auprès des groupes et des familles.

Les autorités ont décidé de suspendre ces voyages organisés estimant qu'il y avait trop de risques pour la santé publique. Des voyages qui concernaient notamment des plages proches de Yangon.

Covid : Un hôtel de luxe ferme pour 9 mois à Yangon

En raison de la crise sanitaire du Covid , de nombreuses entreprises touristiques connaissent des difficultés en Birmanie. En particulier les hôteliers et les propriétaires de maisons d'hôtes, ainsi que les voyagistes, les restaurants, les guides touristiques et les chauffeurs sont confrontés à une baisse d'activité conséquente, voire même une activité nulle. 

Dernier exemple en date, le réputé hôtel de Yangon, le Sule Shangri-La, en plein coeur de la ville, a annoncé sa fermeture temporaire à compter du 1er février 2021 et ce pour une durée de neuf mois. Avec l'espoir de pouvoir accueillir à nouveau les touristes à compter de la fin d'année. 

La direction de l'hôtel prévient que les coûts de management sont devenus bien trop importants par rapport au très petit nombre de touristes.

 

L'hôtel cinq étoiles Sule Shangri-La à Yangon est le plus grand parmi les 1000 hôtels à fermer temporairement au Myanmar en raison du COVID-19.
Le groupe Shangri-La, basé à Hong Kong, investit dans l'immobilier et exploite plus de 100 hôtels et complexes dans 76 destinations mondiales.
Il fait partie du groupe malaisien Kuok, l'un des conglomérats multinationaux les plus puissants d'Asie avec des actifs dans l'immobilier, la logistique, l'agro-industrie, le maritime et l'hôtellerie.
L'hôtel, anciennement connu sous le nom de Traders Hotel, au coin des routes de la pagode Sule et de Bogyoke Aung San dans le centre de la ville de Yangon, était le plus haut bâtiment du Myanmar de 1996 à 1999. L'hôtel de 470 chambres a été rebaptisé en 2014.
Sur plus de 2000 hôtels au Myanmar, plus de 1000 ont temporairement fermé leurs portes depuis que le premier cas de COVID-19 du pays a été détecté le 23 mars.
La plupart des plages et des stations balnéaires sont fermées pour freiner la propagation du COVID-19 et les vols commerciaux internationaux sont bloqués depuis mars.
À la fin du mois de décembre, près de 30 000 employés de l'hôtel étaient au chômage, selon le ministère de l'hôtellerie et du tourisme du Myanmar.
Le Sule Shangri-La a déclaré que la fermeture temporaire à partir du 1er février faisait suite à des niveaux d'activité bas et prolongés après avoir exploré toutes les autres options. Les emplois ont été supprimés le mois dernier.
L'hôtel a déclaré que le centre commercial et les bureaux de Sule Square et les résidences Shangri-La resteraient ouverts.

Le canton de Gwa comme nouvelle destination touristique

(DMG-14 janvier 2021) - La Direction de l'hôtellerie et du tourisme de l'État d'Arakan vise à faire du canton de Gwa une nouvelle destination pour les voyageurs dans le cadre d'efforts plus larges visant à développer l'industrie du tourisme de l'État, a déclaré U Ye Aung Moe, directeur de la direction. 

Les nouvelles destinations de voyage à Gwa cibleront les voyageurs qui visitent Ngapali voisin, a-t-il déclaré. 

«Les îles du canton de Gwa sont magnifiques, comme Pearl Island près de la plage de Ngapali. Nous y sommes allés une fois. Nous y retournerons une fois de plus. Nous allons faire de la publicité sur les destinations touristiques de la ville de Kyaintali, dans le canton de Gwa, après avoir terminé quelques rénovations là-bas », a-t-il ajouté. 

Le parc de conservation de l'environnement de Kyauk Taw Yaung dans la ville de Kyaintali s'étend sur environ 80 acres et les voyageurs peuvent y observer des arbres et des oiseaux rares, selon la direction.

Il y a aussi un centre de conservation des tortues dans le parc, dit-il. 

«Nous avons organisé des événements de sensibilisation du public pour faire du tourisme communautaire dans le canton de Gwa, sur la plage de Ngapali. Il y a de belles plages telles que Shwe Ya Chaing, Kyauk Chun Chaing, Chan Thar et Thin Paung Taung », a déclaré le Dr Maung Maung Kyi, président de l'Association de conservation de la région côtière de Rakhine. 

Le canton de Gwa possède des bonsaïs de mangrove, des îles tranquilles et parfois de forme inhabituelle et des baies à couper le souffle, selon l'association. 

La direction a élaboré un plan quinquennal couvrant la période 2021-2025, comprenant des projets à long et à court terme destinés à développer l'industrie du tourisme dans l'État d'Arakan, a-t-il déclaré. 

À l'heure actuelle, les cantons de Thandwe, Sittwe, Kyaukphyu et Mrauk-U sont les principales destinations touristiques de l'État d'Arakan. 

L'arrivée de voyageurs locaux et étrangers en 2020 était en baisse de 25 % par rapport à 2019 en raison de l'instabilité régionale et des restrictions de voyage liées à la pandémie COVID-19, selon les chiffres de la direction.

Les professionnels du tourisme n'attendent pas de voyageurs internationaux avant le premier semestre

(Myanmar Times - 7 janvier 2021) - La nouvelle année ne démarre pas du bon pied en Birmanie, avec les vols internationaux toujours interdits et les restrictions de visas. Le Covid 19 limitant l'entrée de la plupart des voyageurs d'affaires, des investisseurs et des touristes.

U Naung Naung Han (président de la fédération du tourisme du Myanmar) : " Le tourisme intérieur reprendra cette année, mais je m'attends à ce que le tourisme international ne reprenne qu'au second semestre. Même dans ce cas, je m'attends à ce que le tourisme fonctionne à 10-20 % par rapport à la période d'avant Covid. La plupart des voyagistes ont perdu leurs employés qualifiés, de sorte que seuls ceux qui ont continué à fonctionner avec 10 à 20 % de leur personnel peuvent redémarrer".

U  Haung Htun Linn (président de l'association des guides touristiques en Birmanie) : " Les voyages locaux reprendront, mais la situation n'est pas aussi bonne pour les voyageurs internationaux en 2021. Seuls les touristes étrangers de pays asiatiques comme la Chine et le Japon reviendront après le redémarrage des vols internationaux. Si les touristes européens atteignent 30 % du nombre pré-pandémique, ce sera un grand succès. Nous avons de vaccins Covid-19 avant de pouvoir regagner la confiance des voyageurs internationaux. Nous devrons compter sur le tourisme local au cours des deux prochaines années ".

Un stade transformé en hôpital de campagne en première ligne contre le Coronavirus

(L'Express-7 janvier 2021) - Lueur d'espoir en Birmanie face à la pandémie de coronavirus : l'hôpital de campagne construit à la hâte sur l'un des grands stades de Rangoun est devenu en quelques mois l'un des centres les mieux équipés du pays, avec un taux de survie particulièrement encourageant.

Edifié en septembre sur le stade de football de Thuwana, le centre Ayeyarwady a désormais une capacité de 1.000 lits. 

125 unités de soins intensifs, salle de contrôle et équipements modernes, aires de détente pour les soignants: le contraste est saisissant avec la plupart des infrastructures sanitaires du pays dont le système de santé est classé parmi les plus défectueux au monde par l'OMS. 

Moins de 200 patients y sont morts du Covid-19 sur environ 10.000 malades accueillis, un taux de survie encourageant dans le pays qui recense près de 130.000 cas et plus de 2.700 décès.  

Ayeyarwady et un hôpital de campagne similaire dans la ville de Mandalay (nord) servent désormais de centres de formation pour le personnel médical de tout le pays. 

Revêtu d'un équipement de protection, le docteur Htet Ko Ko, 30 ans, vient de travailler douze heures consécutives à Ayeyarwady dans une chaleur étouffante. "Peut-être que nous sommes en train de gagner" la bataille. 

"Mais de nouvelles variantes sont en train d'apparaître dans d'autres pays et elles peuvent entrer en Birmanie à tout moment", s'inquiète-t-il. 

Le centre emploie aussi des bénévoles chargés d'une multitude de petites tâches pour faciliter l'hospitalisation des patients, comme la distribution des colis envoyés par leurs proches. 

"Nous traitons les malades comme s'ils étaient de notre propre famille parce que nous savons qu'ils sont très seuls", relève le volontaire Chit Oo. 

Le nombre de nouveaux cas quotidiens a tendance à baisser en Birmanie, mais la cheffe de facto du gouvernement, Aung San Suu Kyi, a mis en garde contre tout relâchement. 

Le pays a signé un accord avec l'Inde pour recevoir un premier lot de vaccins. Une autre cargaison est attendue de Chine dans les prochains jours. 

La Birmanie lève l'obligation de rester chez soi pour la majeure partie de Yangon

(Myanmar Mix-27 décembre 2020) - Le Myanmar va lever l'obligation de rester chez soi pour la majeure partie de Yangon et plusieurs communes du pays, a annoncé samedi le ministère de la Santé et des Sports.

Les mesures seront révoquées pour tous les cantons de Yangon à l'exception des cantons de Kungyangon, Twante et Seikkyi Kanaungto à partir du 27 décembre, trois mois après avoir été imposées pour endiguer la propagation d'une deuxième vague Covid-19.

Elles seront également levées dans certaines communes des régions de Mandalay, Bago et Ayeyarwady ainsi que dans les États de Mon et Kachin mais imposées dans quatre communes de Mandalay : Aungmyaythazan, Chanmyathazai, Pyigyidagun et Patheingyi.

Les mesures limitaient les déplacements à l'extérieur à une personne par ménage pour faire des courses ou à deux pour un traitement médical et la plupart des employés devaient travailler à domicile. Une application rigoureuse des restrictions a été absente à Yangon, et leur levée n'aura probablement pas d'impact visible sur les rues, qui sont plus fréquentées que jamais.

Cette décision devrait toutefois conduire à l'assouplissement d'autres restrictions, notamment une interdiction des services de restauration qui a été discrètement bafouée par certains restaurants et bars qui tentent de maintenir leurs entreprises à flot.

Cette décision fait suite à une déclaration du ministère de la Santé du 22 décembre selon laquelle les gens devraient accepter que le virus soit « en existence pendant de nombreuses années » et que les secteurs de l'économie, de la vie sociale, de l'éducation et de la santé doivent revenir à la normale.

Les vols intérieurs ont reçu le feu vert pour repartir le 16 décembre, bien que les passagers doivent être testés 36 heures avant le décollage et présenter un certificat de test négatif avant l'embarquement.

Pour faciliter les choses, deux centres de test sans rendez-vous ont ouvert à Yangon - l'un dans le bâtiment Tourist Burma dans le canton de Kyauktada au centre-ville et l'autre dans la gare Aung Mingalar Express de North Okkalapa.

Pour 10000 kyats (7 $ US), vous pouvez obtenir un test de diagnostic rapide qui donne le résultat en 30 minutes, ou un test PCR en laboratoire plus précis, qui prend un jour pour le résultat, coûte 35000 kyats (25 $), selon le gouvernement.

Casinos, Covid ou drogues ? Pourquoi la Chine construit une clôture à la frontière birmane

(Voice of America - TAIPEI - 24 décembre 2020) - Les médias annoncent que les autorités chinoises dressent une barrière le long de leur frontière sud-est avec l'État Shan, une partie instable du Myanmar, une mesure que certains analystes pensent qu'elle empêchera les personnes infectées par le coronavirus de se faufiler tout en dissuadant les joueurs de casino chinois de se faufiler de l'autre côté.

Les autorités du sud-est de la Chine installent des clôtures le long de la frontière avec l'État Shan au Myanmar, selon un article publié le 26 novembre sur le site Web d'information IrrawaddyIl déclare que l'armée de l'Asie du Sud-Est a envoyé une lettre de protestation.

La construction de la clôture de 3 mètres de haut a commencé dans le courant de l'année 2020, a rapporté Radio Free Asia ce mois-ciLe rapport indique qu'environ 660 kilomètres de clôtures sont terminés.

La clôture aiderait à empêcher le COVID-19 de se déplacer vers le nord en Chine, selon des analystes et des médias chinois. Le Myanmar signale environ 118 000 cas, principalement dus à des pics en octobre et novembre. La Chine, la source apparente de la maladie, a maîtrisé son épidémie en mars lors de verrouillages rigoureux.

La Chine craint qu'une épidémie de l'étranger «ravage» l'économie, a déclaré Nagy. La Chine a suspendu l'entrée de ressortissants de dix autres pays en raison de craintes pour la santé, a déclaré en novembre le cabinet de conseil en affaires Dezan Shira & Associates.

La barrière frontalière pourrait en même temps aider à empêcher les ressortissants chinois d'entrer dans la région de l'État Shan de Kokang pour jouer.

Les casinos, les spas et les hôtels ont fait de Kokang un «grand centre de jeu» où les Chinois dépensent énormément et les gangs kidnappent des débiteurs, a déclaré Priscilla Clapp, ancienne chargée d'affaires permanente à l'ambassade américaine au Myanmar. Des élus locaux gèrent certains des casinos, a-t-elle ajouté.

Les autorités chinoises ont réprimé les citoyens qui jouent au Myanmar, où les visiteurs sont également soumis à des conflits entre les forces gouvernementales et des groupes ethniques armés, a déclaré en 2016 le site Web d'information Global Times de Pékin, citant un joueur chinois qui avait perdu des centaines de milliers de dollars et envisageait de se suicider.

Certains analystes citent le commerce de la drogue au Myanmar comme une autre raison des clôtures frontalières, qui menacent de perturber une route d'approvisionnement vers la Chine. En mai, la police birmane a saisi l'un des plus gros transports d'Asie du Sud-Est de fentanyl liquide opioïde synthétique.

L'État de Wa au Myanmar, qui borde la Chine, génère des milliards de dollars de drogues, a déclaré Thitinan Pongsudhirak, professeur de sciences politiques à l'Université Chulalongkorn de Bangkok.

«Si le Myanmar ne veut pas que son peuple franchisse la frontière, alors il ne sera pas nécessairement mécontent qu'il existe un mur qui peut retenir son peuple et ne pas le laisser s'enfuir», a déclaré Huang, vice-doyen de l'école des affaires internationales de l'Université nationale Chengchi de Taipei.

Sur d'autres tronçons de frontière clôturés, les Chinois font passer de l'argent par des trous aux vendeurs de l'autre côté, a déclaré Huang, qui a visité la ligne de démarcation longue de 2227 kilomètres.

Les responsables chinois n'ont pas officiellement annoncé les raisons de la dernière clôture frontalière, selon les analystes.

Discours de haine anti-Birman à cause du Covid en Thaïlande

BANGKOK (Reuters) - « Partout où vous voyez des Birmans, abattez-les», un commentaire thaïlandais parmi tant d'autres sur YouTube après une vague de cas de coronavirus parmi les travailleurs birmans. 

L'épidémie, détectée pour la première fois sur un marché de fruits de mer près de Bangkok, a provoqué une recrudescence de tels discours de haine en ligne ainsi que des questions sur le traitement de millions de travailleurs migrants dans une Thaïlande traditionnellement tolérante.

«Les Birmans sont étiquetés pour avoir transmis le COVID-19, mais le virus ne fait pas de discrimination», a déclaré Sompong Srakaew du Labor Protection Network, un groupe thaïlandais qui aide les travailleurs migrants.

 

L'un des nombreux commentaires incendiaires sur les réseaux sociaux vus par Reuters a appelé les travailleurs migrants infectés à ne pas être soignés et à punir les personnes qui les ont amenées en Thaïlande.

Le Premier ministre Prayuth Chan-ocha a déclaré cette semaine que l'immigration illégale était à l'origine de l'épidémie dans un pays qui avait maîtrisé le COVID-19, bien que le groupe de travail thaïlandais sur le virus ait appelé à la sympathie pour les immigrants.

Le groupe indépendant de surveillance des médias sociaux pour la paix a déclaré à Reuters avoir trouvé des centaines de commentaires classés comme discours de haine sur YouTube ainsi que sur Facebook et Twitter.

«Les commentaires comprenaient un langage raciste visant à déclencher la discrimination et à promouvoir le nationalisme», a déclaré Saijai Liangpunsakul. «Nous craignons que la discrimination en ligne puisse se traduire par une discrimination supplémentaire et même conduire à de la violence dans le monde réel.»

Après que Reuters ait signalé certains messages, Facebook a déclaré qu'il en avait supprimé plusieurs pour violation des politiques en matière de discours de haine. «Nous savons que les discours de haine ciblant les communautés vulnérables peuvent être les plus nuisibles», a déclaré un porte-parole de Facebook, affirmant que sa technologie détectait 95% des discours de haine.

Facebook a été vivement critiqué pour le rôle qu'il a joué dans la diffusion de discours haineux qui ont alimenté la violence contre les musulmans rohingyas au Myanmar en 2017 et a depuis investi dans des systèmes capables de détecter et de supprimer rapidement ce contenu. Twitter a déclaré qu'il examinait le problème. YouTube n'a pas répondu aux demandes de commentaires.

Tout le trafic sur les réseaux sociaux n'a pas été négatif, certains Thaïlandais défendant les travailleurs du Myanmar.

1 300 infections sur un marché aux crevettes : les migrants Birmans montrés du doigt

L'épidémie a été détectée pour la première fois la semaine dernière sur un marché aux crevettes à Samut Sakhon, à peine à 35 km (20 miles) du centre de Bangkok. Depuis, près de 1 300 infections liées au marché ont été découvertes tandis que des milliers de personnes ont été mises en quarantaine.

«Nous sommes vraiment tristes que nous soyons blâmés, nous les travailleurs du Myanmar», a déclaré Nay Lin Thu, un travailleur de 35 ans du Myanmar qui s'est maintenant porté volontaire pour aider les autres.

«On nous dit 'cela est arrivé à cause de nous les Birmans'. La plupart du temps, nous ne répondons pas mais certains d’entre nous n’ont pas pu contenir leur colère. »

Officiellement, la Thaïlande compte près de 1,6 million de travailleurs du Myanmar, soit près des deux tiers de tous les travailleurs migrants, mais le chiffre réel est plus élevé en raison de l'immigration illégale. La plupart des migrants sont des ouvriers ou travaillent dans les industries de services.

"Les Thaïlandais n'accepteront pas les emplois qu'ils font", a déclaré Taweesin Wisanuyothin, du groupe de travail thaïlandais sur le COVID-19, en plaidant la tolérance dans une émission télévisée. «Aujourd'hui, ils sont de notre famille ... Les Birmans et les Thaïlandais sont bouddhistes.»

La Thaïlande a traditionnellement été considérée comme tolérante envers les étrangers, mais une hostilité historique a été ravivée sur les médias sociaux avec des références à la destruction du 18ème siècle par les forces birmanes d'Ayutthaya, capitale de ce qui était alors connu sous le nom de Siam.

Le Myanmar a souffert d'une épidémie beaucoup plus grave de coronavirus, avec plus de 2500 morts sur près de 120000 cas confirmés, contre 60 décès sur plus de 5800 cas en Thaïlande.

La manière dont les nouveaux cas sont apparus pour la première fois en Thaïlande n'est pas claire. Des flambées similaires parmi les travailleurs migrants vivant à proximité en Malaisie et à Singapour ont montré comment le virus peut se propager sans être détecté chez les jeunes en bonne santé qui présentent peu de symptômes. Il a été détecté pour la première fois chez une femme de 67 ans.

Bien que la Thaïlande ait signalé peu de transmissions locales ces derniers mois, le Myanmar a détecté des cas chez des ressortissants de retour de Thaïlande.

«Notre jugement est que des transporteurs silencieux étaient présents en Thaïlande», a déclaré Sein Htay du Migrant Worker Rights Network, basé à Yangon. «Les conditions de vie des travailleurs birmans sont particulières. C'est difficile de s'éloigner socialement avec trois ou quatre personnes par pièce.». Les associations affirment que l'industrie des fruits de mer de Mahachai repose sur une force de travail constituée de migrants mal payés, travaillant et vivant entassés dans des conditions difficiles.

Malgré les accusations portées contre les travailleurs birmans de franchir illégalement la frontière, les Thaïlandais l'ont fait aussi.

Une précédente peur du coronavirus a récemment éclaté lorsque plusieurs femmes thaïlandaises sont rentrées chez elles, certaines utilisant des passages frontaliers illégaux, après une épidémie dans un lieu de la vie nocturne où elles travaillaient au Myanmar.

 

 

Fermeture des parcs et jardins publics à Yangon

(Reuters - 21 décembre 2012) - Le Myanmar a fermé lundi 21 décembre des jardins publics, des parcs et un lac dans sa plus grande ville de Yangon, dans l'espoir d'éviter un pic de cas de COVID-19 pendant les vacances de fin d'année.

Les responsables de la ville qui tentent de protéger les gains récents dans la lutte contre les infections au COVID-19 ont érigé des barricades, des panneaux et des cordons autour du parc Mahabandula et le long des rives du lac Inya, parmi d'autres sites populaires connus pour attirer des foules de vacances.

" Nous avons vu des gens faire des célébrations extrêmes au Nouvel An. Et nous pensons que la foule s'agrandira pour les célébrations cette année ", a déclaré l'administrateur de la ville, Myo Kyi.

« Nous sommes tellement nerveux des infections de la foule parce que le Myanmar est sur le point de contrôler les infections ".

 

Après avoir passé des mois avec relativement peu de cas connus, le Myanmar a enregistré plus de 116 000 infections et 2 443 décès lundi, la majorité résultant d'épidémies en août.

Cependant, il a maintenu les infections à 1 113 en moyenne par jour récemment, en baisse d'environ 350 par jour par rapport à il y a trois semaines. 

La dirigeante du Myanmar, Aung San Suu Kyi, a averti le public de ne pas faire preuve de négligence et s'est engagée à garantir l'accès aux vaccins l'année prochaine.

Un chauffeur de taxi Toe Gyi a déclaré qu'il pourrait être difficile d'arrêter les rassemblements, mais freiner les foules pourrait accélérer le ralentissement du virus.

" Nous devons être patients cette année car nous avons de nombreux événements à venir ", a-t-il déclaré. " Si nous pouvons la contrôler, je crois fermement que nous serons bien pour surmonter la pandémie. "

La vaccination contre le Covid en Birmanie n'est pas prévue avant avril prochain

(The Irrawaddy-14/12/2020) - Le Myanmar prévoit de commencer à fournir des vaccins COVID-19 à environ 20% de sa population de 54,4 millions d'habitants en avril dans le cadre du programme mondial de médicaments abordables Covax, selon le ministre de la Santé, le Dr Myint Htwe.

Le 7 décembre, le Myanmar a soumis sa demande au programme Covax de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et de l'Alliance mondiale pour les vaccins et la vaccination, une alliance internationale visant à garantir que les vaccins COVID-19 atteignent les pays pauvres dans monde.

Il a décrit ses plans étape par étape pour le stockage et la distribution des vaccins, les groupes prioritaires, le cofinancement et la liste prioritaire des vaccins. On ne sait pas encore quel vaccin le pays recevra. Selon le Dr Myint Htwe, le pays envisage une période de vaccination d'avril 2021 à juin 2022.

Le Myanmar a signalé lundi 109 521 cas de COVID-19, avec 2 292 décès et 88 131 guérisons, depuis que ses premiers cas ont été signalés fin mars.

Le Dr Khin Khin Gyi, directeur de l'Unité d'épidémiologie des maladies infectieuses émergentes, a déclaré à l'Irrawaddy: «Nous ne savons pas encore quel type de vaccin nous obtiendrons et si le vaccin peut être obtenu dans le cadre d'un programme de cofinancement. Covax vise à garantir aux citoyens de ses 92 États membres un accès égal aux vaccins".

Elle a déclaré que le ministre s'attendait à recevoir 3% de sa livraison initiale en avril et 17% supplémentaires à la mi-2021.

Le Dr Khin Khin Gyi a déclaré que le Myanmar discutait de l'achat de vaccins auprès des développeurs une fois qu'ils seront approuvés. Le Myanmar a trois conditions : l'OMS approuve un vaccin ; un fabricant reçoit une homologation officielle dans trois pays; ou un vaccin reçoit une approbation d'urgence. Les dépenses seront couvertes par les fonds de développement du Myanmar et le financement de la Banque mondiale.

Le vaccin Pfizer et BioNTech a obtenu l'approbation au Royaume-Uni, aux États-Unis et au Canada et ces pays ont commencé les vaccinations ce mois-ci. Singapour est devenu lundi le premier pays de l'Asean à approuver le vaccin et attend ses premières expéditions à la fin de ce mois. Les Émirats arabes unis ont approuvé le vaccin chinois Sinopham pour une utilisation d'urgence par ses agents de santé de première ligne en septembre. D'autres vaccins sont toujours en cours d'essais cliniques, y compris les produits du programme AstraZeneca de Moderna et de l'Université d'Oxford, qui font actuellement l'objet d'essais cliniques de phase trois.

Le Dr Khin Khin Gyi a déclaré que le ministère de la Santé travaillait avec le groupe consultatif technique national de vaccination du Myanmar, composé de 14 membres, pour «acheter un vaccin approprié et stocké en toute sécurité».

Elle a déclaré que les hôpitaux privés seraient autorisés à fournir des vaccins pour augmenter la couverture en 2021.

Un plan d'achat du vaccin est soumis au ministère de la Santé et des Sports du Myanmar et au Comité central de prévention, de contrôle et de traitement du COVID-19 dirigé par le conseiller d'État Daw Aung San Suu Kyi avec une décision attendue prochainement.

«Nous avons soumis le rapport de situation et le conseiller d'État annoncera les résultats», a déclaré le Dr Khin Khin Gyi.

Dans le cadre du plan de vaccination du gouvernement, les groupes prioritaires seront le personnel de santé, les plus de 65 ans et ceux souffrant de problèmes de santé sous-jacents, a-t-elle ajouté.

Daw Aung San Suu Kyi a promis au public le 11 décembre que «personne ne sera laissé pour compte» dans le programme de vaccination. Mais elle a souligné que le gouvernement sera en mesure de fournir des vaccins plus tôt dans les zones «où les efforts de confinement du COVID ont été couronnés de succès».

Des pêcheurs arrêtés dans la zone de conservation des dauphins

(Lepetitjournal.com-10 décembre 2020) - C’est une nouvelle qui réjouira tous les défenseurs de l’environnement et les amoureux des dauphins de Ayeyarwady : sur les trois derniers mois – entre le 1er septembre et le 30 novembre - les autorités ont arrêté et saisi 21 bateaux de pêche qui opéraient illégalement dans la zone protégée du fleuve destinée à préserver cette espèce rare et emblématique de mammifères marins fluviaux. Certains de ces bateaux pirates étaient équipés de matériel de pêche électrique totalement interdits et dont on sait qu’ils provoquent souvent la mort des dauphins même si ceux-ci ne sont pas directement ciblés par les pêcheurs. Assez étonnamment, pour 21 bateaux saisis, ce ne sont que 4 professionnels qui ont été inculpés pour activité illégale et usage de matériel prohibé.

Un plan spécial de sauvegarde des dauphins de l’Ayeyarwady a été lancé officiellement le 1er septembre dernier après que sept de ces mammifères très rares, quelques dizaines de spécimens, ont été trouvés morts en 2020, manifestement victimes de chocs électriques selon des experts. Une pétition avait alors été lancée pour que la zone de conservation, autour de Htigyaing, Katha et Shwegu, soit réellement surveillée… et protégée ! Cette zone existe depuis 2005 mais très régulièrement les braconniers y sévissaient en toute impunité. Sous l’impulsion de la Wildlife Conservation Society (WCS) de Birmanie – très investie dans la conservation de ces dauphins – et qui supervise le projet en association avec des officiels de la Direction de la pêche, des patrouilles sont désormais assurées jour et nuit, car c’est surtout la nuit que les voyous opèrent, et cela a donc porté ses fruits avec ces 21 bateaux pris en flagrant délit.

Alors que le projet de préservation semblait produire ses fruits, y compris sur le plan économique à travers de l’éco-tourisme, jusque début 2019 – le nombre de dauphins remontant doucement – ces deux dernières années ont été catastrophiques avec plus d’une dizaine de bêtes mortes, semble-t-il à la fois suite à des chocs électriques mais aussi à cause de la forte pollution du fleuve. Les efforts conjoints des associations et des autorités obtenant des résultats, il y a donc encore un peu d’espoir que l’espèce survive.

Les réfugiés Kayan de Birmanie se battent alors qu'il n'y a plus de tourisme en Thaïlande

(The Irrawaddy) - Elles ont quitté leur patrie il y a des décennies et ont trouvé un avenir dans l'industrie touristique thaïlandaise. Mais la pandémie a fait évoluer leur mode de vie.

Aujourd'hui, de nombreuses femmes Kayan Long Neck (femmes au long cou) ont ​​perdu leur emploi, leur maison et leurs rêves.

Fuyant les troubles politiques internes et les affrontements violents entre le régime militaire du Myanmar et plusieurs armées de minorités ethniques dans les années 80, ces réfugiés kayans se sont installés dans le nord de la Thaïlande, où elles ont dépendu du tourisme pour une grande partie de leurs revenus. Puis la pandémie de COVID-19 est arrivée en mars 2020. Les restrictions de voyage et les fermetures d'entreprises ont été appliquées dans tout le royaume.

Les restrictions ont réduit la propagation du virus, mais ont également réduit le flux de touristes à un simple filet. Les pertes élevées dans l'industrie du tourisme au cours des derniers mois ont laissé de nombreuses femmes Kayan sans emploi et même sans abri.

Lorsque des groupes ethniques ont fui le conflit au Myanmar dans les années 1980, beaucoup se sont installés comme réfugiés dans la province frontalière de Mae Hong Son.

La réinstallation a introduit leur culture Kayan distinctive dans la région. Des images emblématiques de femmes Kayan avec leur tenue traditionnelle, y compris de grandes boucles d'oreilles, des tours de cou en laiton et des genouillères, ont rapidement fait le tour du monde. À la suite de cette exposition, les colonies de réfugiés sont devenues une grande attraction pour les voyageurs en Thaïlande.

Plusieurs attractions culturelles, destinées aux touristes nationaux et étrangers, ont été développées. Les femmes kayan ont posé pour des photos, vendu des objets artisanaux traditionnels et des souvenirs et perçu les droits d'entrée à l'attraction touristique. Cela s'est avéré être une source de financement lucrative pour les communautés de réfugiés, les revenus motivant les Kayan à préserver leurs habitudes traditionnelles.

Au départ, il n'y avait que trois villages Kayan ouverts aux touristes : Ban Nai Soi, Ban Huay Pu Keng et Ban Huay Seau Tao. Plus tard, les autorités thaïlandaises ont autorisé l'expansion dans de plus grandes villes comme Chiang Mai et d'autres parties de la Thaïlande pour profiter de l'intérêt des touristes. On estime qu'environ 600 personnes Kayan résident actuellement en Thaïlande.

Lorsqu'ils étaient florissants, ces hauts lieux touristiques généraient des revenus substantiels. Cela signifiait un revenu pour les Kayan. Certaines recevaient un salaire minimum de 9 000 bahts thaïlandais par mois (246 euros alors que le salaire moyen mensuel en Birmanie est de 100 euros). D'autres, cependant, n'ont reçu qu'une allocation de 1 500 bahts thaïlandais. Et d'autres encore n'avaient qu'un logement, leurs revenus reposant uniquement sur la vente de biens.

Ces activités ont également permis aux familles Kayan d'accéder à des installations sanitaires et éducatives de base.

Maintenant, avec la fermeture continue des frontières de la Thaïlande, de nombreuses entreprises touristiques ont été forcées de fermer. En conséquence, de nombreux travailleurs migrants sont devenus sans emploi et leurs revenus ont été considérablement réduits.

Ma Ngi, une femme Kayan de 21 ans en costume traditionnel et bobines de cuivre vivant dans le village de Ban Nai Soi dit qu'elle a perdu son emploi au village tribal à Chiang Mai.

«Le commerce avec les touristes est la seule façon dont nous savons comment gagner notre vie. Aujourd'hui, nous n'avons rien à faire et nous manquons d'argent », a-t-elle déclaré. «Nous espérons que les choses iront mieux.»

En raison de leur statut de résidents thaïlandais sans citoyenneté, le groupe ethnique Kayan ne peut pas bénéficier de l'aide spéciale annoncée par le gouvernement pendant la pandémie.

D'autres ont perdu leurs maisons avec la fermeture des attractions touristiques.

Cela a conduit certains qui ne pouvaient pas trouver un abri temporaire à retourner dans leur ancienne patrie dans l'État de Kayah, dans la région de Loikaw au Myanmar

Un retour au Myanmar, cependant, apporte encore plus d'incertitude. Celles qui retournent au Myanmar ne savent pas quand ou si elles pourront rentrer en Thaïlande, où elles se sentent parfois le plus chez elles.

Les cas de Covid au Myanmar dépassent les 100 000

(The Irrawaddy-8 décembre 2020) - Les cas de COVID-19 au Myanmar ont dépassé 100000, avec jusqu'à 1500 cas signalés par jour.

Mardi, le Myanmar a signalé 100 431 cas de coronavirus, dont 2 132 décès et 79 240 guérisons. Dans un discours télévisé lundi soir, le conseiller d'État du Myanmar Daw Aung San Suu Kyi a déclaré que 74% des cas et 92,7% des décès avaient été signalés à Yangon.

Elle a demandé aux résidents de Yangon de se conformer aux instructions préventives du COVID-19 après avoir vu des gens enfreindre les règles.

Le conseiller d'État a ajouté que des taux d'infection élevés étaient à prévoir dans la ville en raison de la densité de la population et des déplacements fréquents.

Mais la volonté des résidents de respecter les règles est un facteur important dans le contrôle du coronavirus, a déclaré Daw Aung San Suu Kyi.

Yangon a signalé lundi 71684 cas de COVID-19.

Des centaines d'habitants de Yangon ont récemment visité des parcs et l'université de Yangon pendant les vacances de Tazaungdaing et d'autres week-ends, malgré les ordres de rester à la maison.

De nombreuses personnes se sont déclarées préoccupées par le fait que d'autres enfreignent les ordres de rester à la maison, affirmant que les rassemblements peuvent stimuler la propagation du coronavirus.

Les autorités de Yangon ont été critiquées pour ne pas avoir appliqué les règles. Lundi, le parc Maha Bandoola, dans le centre-ville, a été fermé après avoir été bondé de visiteurs.

Yangon signale un ralentissement des nouveaux cas, mais les taux augmentent dans les régions de Mandalay, Bago et Ayeyarwady et dans l'État de Rakhine.

Lundi, la région de Mandalay, deuxième région ou état le plus durement touché du pays, a signalé 7676 cas de COVID-19, suivie de la région de Bago avec 5946 cas, de l'État de Rakhine avec 3903 cas et de la région d'Ayeyarwady avec 3447 cas.

Tous les habitants des sept cantons du district de Mandalay ont reçu l'ordre de rester chez eux jusqu'au 18 décembre.

Les routes de Mandalay sont actuellement largement vides de personnes et de véhicules.

Le Myanmar est le troisième pays dans l'Asean en termes de cas de COVID-19, derrière l'Indonésie et les Philippines.

Le Myanmar connaît une deuxième vague de COVID-19 depuis le 16 août, lorsque la première transmission nationale du pays en un mois a été signalée dans la capitale de l'État de Rakhine, Sittwe.

Depuis le 16 août, 100 057 cas de COVID-19 et 2 126 décès ont été signalés dans le pays. Le pays n'a signalé que 374 cas de COVID-19 et six décès entre fin mars et mi-juillet. Des cas ont été signalés dans plus de 200 cantons de 15 régions et états.

La deuxième vague du Covid inquiète toujours en Birmanie

(The Diplomat - 3 décembre 2020) - Le coronavirus poursuit sa propagation rapide au Myanmar, le nombre de cas confirmés dépassant les 90000 et menaçant de se propager aux pays voisins. Après des mois à être relativement épargné par le virus, le pays est désormais le troisième pays le plus touché d'Asie du Sud-Est, après l'Indonésie et les Philippines. Au 1er décembre, il avait décelé 91 189 cas confirmés de COVID-19 et 1 941 décès, avec plus d'un millier de nouvelles infections chaque jour.

 

Bien que ces chiffres restent faibles par rapport à ceux actuellement enregistrés par des pays comme les États-Unis, l'Inde et le Brésil, la propagation de la maladie menace de submerger le système de santé délabré du Myanmar.

«Au milieu de la pandémie prolongée, le personnel médical est de plus en plus surchargé», a déclaré Maw Maw Oo, médecin urgentiste principal à l'hôpital général de Yangon, à Radio Free Asia . " Dans certains cas, ils sont obligés de prendre de longs quarts de travail sans repos, travaillant jour et nuit. Beaucoup se sentent découragés. Si le gouvernement ne contient pas efficacement le virus, l'hôpital et les cliniques ne pourront pas gérer la charge. Cela deviendra une catastrophe si le personnel médical est épuisé et ne peut plus travailler ".

La situation du COVID-19 au Myanmar n'a manifestement pas été aidée par la décision du gouvernement d'aller de l'avant avec les élections nationales du 8 novembre, après que les infections se sont multipliées à la veille de la période de campagne de deux mois. Alors que les autorités électorales ont institué des règles strictes de distanciation sociale dans les bureaux de vote et ont interdit les rassemblements à grande échelle pendant la période électorale, l'élection a inévitablement compliqué les efforts pour enrayer la propagation de la maladie.

Après les élections, le gouvernement a émis un arrêté interdisant les rassemblements de plus de 30 personnes, mais la population n'adhère pas suffisamment strictement pour « inverser la courbe » de la longue première vague du Myanmar. Selon l'Irrawaddy, des centaines de personnes ignorées se sont aventurées hors de chez elles à Yangon pour les vacances de Tazaungdaing du 27 au 30 novembre, malgré l'ordre de rester à la maison dans la plus grande ville du Myanmar.

 

Si l'épidémie continue de se propager, cela pourrait être une mauvaise nouvelle pour les pays voisins. Le Myanmar a de longues frontières poreuses et peu contrôlées avec la Thaïlande et la Chine, dont de longues étendues contiguës à des régions sous le contrôle de facto des groupes rebelles et des organisations d'insurgés ethniques. Elle abrite également d'importantes populations de travailleurs migrants sans papiers, dont beaucoup n'ont d'autre choix que de continuer à s'aventurer à travers les frontières à la recherche d'un travail. Ces deux éléments font du Myanmar un vecteur potentiel de transmission transfrontalière.

En septembre, la ville chinoise de Ruili, à la frontière avec le Myanmar, dans la province du Yunnan, est passée en "mode de guerre" après que deux personnes sont entrées illégalement dans la ville depuis le Myanmar, ce qui a conduit les autorités à tester les 200 000 habitants de la ville. Une chose similaire s'est produite dans le nord de la Thaïlande la semaine dernière, lorsqu'au moins quatre ressortissants thaïlandais ont traversé la frontière illégalement et ont ensuite été positifs, ce qui a incité les autorités à prendre rapidement des mesures pour contenir une éventuelle épidémie.

Suspensions prolongées pour les vols intérieurs et internationaux en Birmanie

(Le 30 novembre 2020-Myanmarmix) - Le Myanmar ne verra aucun vol commercial international avant l'année prochaine et les avions de ligne nationaux resteront immobilisés jusqu'au 31 décembre au plus tôt.

Le Département de l'aviation civile du ministère des Transports et des Communications a diffusé un avis aux avions de ligne internationaux indiquant que l'interdiction se prolongerait jusqu'au 31 décembre.

Bien qu'au moins une compagnie aérienne nationale ait communiqué ses horaires de vol de décembre aux voyagistes, Golden Myanmar Airlines, Myanmar National Airlines, Mann Yadanarpon Airlines et Air KBZ ont toutes annoncé sur Facebook aujourd'hui (30 novembre) qu'elles suspendraient leurs services jusqu'au 30 décembre.

Cette décision a anéanti les espoirs d'escapades début décembre pour de nombreux Birmans après des indications selon lesquelles les restrictions de voyage à l'échelle nationale pourraient être levées.

Tin Myint, le président de la Myanmar Hoteliers Association dans la région de Yangon, a déclaré à 7Days News qu'il s'attendait à ce que le tourisme intérieur soit autorisé en décembre, mais qu'il ne suffirait pas à relancer immédiatement l'industrie en difficulté.

Environ 180 hôtels de la région de Yangon ont été autorisés à recevoir à nouveau des invités après avoir été approuvés par son association et le ministère de la Santé et des Sports, a-t-il déclaré.

«L'ouverture des hôtels est autorisé à ces établissements afin de leur permettre de payer leurs employés et de les faire travailler pour ne pas laisser la qualité de l'hôtel se détériorer», a-t-il ajouté.

Le ministère des Affaires Etrangère a déclaré aujourd'hui dans un communiqué que l'interdiction de la délivrance de tous les types de visas et de l'entrée des étrangers par les frontières terrestres se poursuivrait jusqu'au 31 décembre.

Les bars et les restaurants sont toujours interdits aux services de sit-in, bien que certains aient accueilli tranquillement les clients. La Myanmar Restaurant Association a demandé au gouvernement de la région de Yangon d'autoriser la réouverture des restaurants conformément à la réglementation Covid-19, avertissant que de nombreuses entreprises sont confrontées à la ruine financière.

Une nouvelle espèce de primates découverte en Birmanie

(29 novembre 2020) - Une nouvelle espèce de primates surnommée Popa langur a été découverte au Myanmar après des années d'études approfondies, y compris l'analyse d'un spécimen vieux de 100 ans conservé au Musée d'histoire naturelle de Londres. Le Popa langur (Trachypithecus popa) est décrit dans un nouvel article scientifique publié aujourd'hui.

Le Popa langur n'est présent que dans le centre du Myanmar et porte le nom du mont sacré Popa, qui abrite la plus grande population de l'espèce avec environ 100 animaux. Le mont Popa est un volcan éteint, qui abrite un important sanctuaire de la faune, ainsi qu'un lieu de pèlerinage sacré, qui abrite les esprits les plus vénérés du Myanmar, connus sous le nom de Nats. Au total, il n'y a que 200 à 250 animaux de la nouvelle espèce, qui vivent dans quatre populations isolées. Dans toute son aire de répartition, le langur est menacé par la perte d'habitat et la chasse, et la nouvelle espèce peut être considérée comme en danger critique d'extinction. «Je viens de le décrire, le Popa langur est déjà menacé d'extinction», déclare Frank Momberg du FFI.

Le Popa langur diffère des espèces connues par la coloration de la fourrure, la longueur de la queue et les mensurations du crâne. Des études génétiques ont révélé que les nouvelles espèces de langur se sont séparées des espèces connues il y a environ un million d'années. 

Christian Roos, scientifique au laboratoire de génétique des primates du DPZ déclare : «L'analyse ADN d'un spécimen de musée collecté pour le London Natural History Museum il y a plus de 100 ans a finalement conduit à la description de cette nouvelle espèce», confirmée également par des échantillons prélevés sur terrain par l'équipe de recherche de FFI. « Des enquêtes de terrain supplémentaires et des mesures de protection sont nécessaires de toute urgence et seront menées par FFI et d'autres pour sauver les langurs de l'extinction», déclare Ngwe Lwin, primatologue du programme FFI au Myanmar.

Malgré le risque de glissement de terrain, des familles vivent encore près d'une mine dévastée

(The Irrawaddy-19 septembre 2020) - À la suite du glissement de terrain meurtrier qui a eu lieu le 2 juillet dans la région minière de Hpakant (État de Kachin), faisant près de 200 victimes parmi les prospecteurs de jade, les autorités locales ont émis un avertissement à toutes les familles résidant près des mines effondrées, les exhortant à quitter les lieux le plus rapidement possible.

Soixante-dix-sept ménages ont ignoré les avertissements et n’ont pas quitté la zone. Ils forment le Hka Kyan Village, qui est situé au sommet de la pente où le glissement de terrain s’est produit, près d’une ancienne mine de jade dans le village de Waikhar à Hpakant.

D’après des témoins, un monticule de terre haut de 30 mètres s’est effondré dans un lac en contrebas formé par de l’eau ayant rempli un puits désaffecté. Une énorme vague occasionnée par le glissement de terrain a déferlé sur d’autres pentes voisines, balayant les mineurs indépendants qui y travaillaient. The Irrawaddy a constaté sur le site un certain nombre de glissements de terrain successifs, qui étaient tous liés à l'effondrement initial.

Dix ans auparavant, Hka Kyan et ses environs étaient des zones vallonnées et boisées. Mais aujourd’hui, la zone est dénuée d’arbres et ressemble plutôt à un paysage lunaire avec des pentes désertiques de près de 300 mètres de hauteur.

Suite à la récente catastrophe, les responsables de l’administration générale du canton de Hpakant ont mené une enquête, et demandé aux 77 foyers de Hka Kyan de déménager le plus vite possible, avertissant les résidents que leurs maisons risquaient d’être détruites par des glissements de terrain.

Les résidents vivent désormais dans la peur et l’anxiété après avoir perdu 200 de leurs voisins du jour au lendemain. Ils ont confié à The Irrawady leurs problèmes de sommeil, dus à la crainte d’être emportés dans un glissement s’il pleut pendant la nuit.

Cependant, ils n’ont pas les moyens de louer ou d'acheter une nouvelle maison ailleurs. Ils espèrent que le gouvernement et les sociétés minières prendront leurs responsabilités et les évacueront à temps.

 

Près de 6 000 migrants birmans arrêtés aux frontières de la Thaïlande

Les arrestations de travailleurs migrants du Myanmar soupçonnés d'avoir tenté d'entrer illégalement en Thaïlande ont doublé au cours des deux dernières semaines, selon un groupe d'aide aux travailleurs basé en Thaïlande.

(AFP-17 septembre 2020) - Ko Ye Min, du Comité d'aide aux travailleurs du Myanmar (Aid Alliance Committee of Myanmar Workers), a indiqué que près de 6000 migrants clandestins présumés avaient été arrêtés le long de la frontière thaïlandaise depuis le début du mois.

Le même nombre de migrants clandestins présumés a été arrêté à la frontière thaïlandaise pendant tout le mois d'août, a-t-il dit.

Ko Ye Min a indiqué que non seulement l'armée et les gardes-frontières thaïlandais surveillent la frontière, mais aussi les Thaïlandais qui y vivent, car ils craignent que les migrants clandestins n'apportent la Covid-19 du Myanmar.

"Les Thaïlandais craignent que l'épidémie de COVID-19 qui a commencé dans l'État de Rakhine ne s'étende à leur pays", a-t-il déclaré.

"De nombreux travailleurs du Myanmar tentent encore d'entrer illégalement en Thaïlande".

Le Myanmar connaît une grave épidémie de virus depuis le 16 août, date à laquelle un cas de transmission locale a été découvert à Rakhine. Un mois plus tard, les décès liés au virus ont triplé et le nombre d'infections a augmenté de plus de 700 %.

Ko Ye Min a déclaré que la plupart des migrants clandestins traversent la rivière Thaung Yin, qui forme la frontière entre Mae Sot en Thaïlande et Myawady dans l'État de Kayin. Un autre itinéraire illégal favori est la frontière séparant Mae Sai dans la province thaïlandaise de Chiang Rai et le canton de Tachiliek dans l'État de Shan.

Les personnes arrêtées sont détenues jusqu'à six mois.

Ko Ye Min a exhorté le gouvernement du Myanmar à empêcher l'arrestation d'autres migrants du Myanmar et à négocier avec le gouvernement thaïlandais sur la manière dont les travailleurs du Myanmar peuvent entrer dans le royaume par les voies appropriées.

"L'histoire des migrants clandestins ne s'arrêtera jamais", a-t-il déclaré. "Comme il y a peu d'emplois au Myanmar, les gens vont essayer d'aller en Thaïlande". La Thaïlande accueille environ 2 millions de travailleurs birmans légaux et illégaux.

La forte progression du Covid-19 en Birmanie inquiète les pays voisins

La Birmanie vient de passer le cap des 3 000 contaminations et la tendance n'est pas bonne. L'avancée du virus sur le sol birman semble incontrôlable et oblige les pays voisins à renforcer les contrôles aux frontières.

 

 

(RFI-16 septembre 2020) - Entre la Birmanie et la Thaïlande, il y a 1 800 kilomètres de frontière commune. L'armée thaïlandaise vient de renforcer ses rondes et d'installer des barbelés aux points de passage les plus connus. Bangkok veut à tout prix éviter que des Birmans porteurs du Covid-19 ne pénètrent illégalement sur son territoire.

Inquiétude aussi en Chine, où la ville de Ruili va devoir rester confinée. Située à quelques kilomètres de la Birmanie, c'est un carrefour très fréquenté par les migrants qui cherchent du travail en Chine. Cette commune de plus de 200 000 habitants connaît une augmentation soudaine du nombre de ses infections.

Car en Birmanie, les chiffres ont explosé en quelques jours avec +30% de contaminations en une semaine. C'est la région de Rangoun, la capitale commerciale, qui concentre le plus de cas, suivie de l'État d'Arakan, dans l'ouest du pays.

La situation se dégrade au point que l’opposition se dit très inquiète et réclame le report des élections législatives prévues le 8 novembre. Pour l'instant, la Commission électorale ne veut pas changer le calendrier

Les bateaux du lac Inle se taisent pendant le Covid

Sans touristes depuis la fin du mois de mars, les bateaux à longue queue du lac Inle sont vides sur la jetée. Les propriétaires et les conducteurs de bateaux trouvent de nouvelles façons de gagner leur vie jusqu'à ce que le tourisme revienne.

 

(Myanmore - 14 août 2020) " Vous voulez un bateau? J'ai un bateau. Je peux vous montrer le lac Inle ! " Quiconque s'est promené autour de Nyaung Shwe, la ville la plus proche du lac Inle, a entendu ce refrain de la part des nombreux rabatteurs qui traînent près de la jetée. Un autre son familier pour les visiteurs est le bourdonnement distinctif des moteurs des bateaux à longue queue alors qu'ils transportent les touristes et les résidents locaux à travers les eaux du lac.

Mais depuis la fin du mois de mars, lorsque les restrictions de voyage pour le COVID-19 ont été mises en place, les rabatteurs de bateaux ont disparu des rues et le lac s'est mué dans un étrange silence. Bien que beaucoup puissent trouver ce silence comme un changement agréable, ce ne sont pas pour tous de bonnes nouvelles.

Plus de 1 200 bateaux sont enregistrés au lac Inle, dont environ les deux tiers sont utilisés exclusivement pour le tourisme. Le tiers restant est principalement utilisé pour le transport de marchandises et de la population résidente du lac, mais pendant la haute saison touristique, même ces bateaux sont utilisés pour le tourisme.

Et alors que les médias et le gouvernement ont beaucoup attiré l'attention sur les effets dévastateurs de la pandémie sur les hôtels, les compagnies aériennes et les voyagistes, les effets d'un ralentissement du tourisme sont bien plus importants. Il y a des guides et des chauffeurs, ainsi que des commerçants, des restaurants, des vendeurs de souvenirs et d'autres bénéficiaires qui dépendent des retombées du tourisme.

Les conducteurs et les propriétaires de bateaux du lac Inle font partie de ces bénéficiaires. Et cet avantage s'est totalement tari car les 1200 bateaux et leurs chauffeurs sont au ralenti. Au cours du récent long week-end du jour du Martyr, les moteurs ont démarré pour la première fois en près de quatre mois. Mais c'était un petit frémissement sur ce qui est autrement un écran radar vide.

Ko Naing Lin est dans le secteur des bateaux depuis 14 ans. Il possède vingt bateaux et pendant les mois de haute saison d'octobre à mars, toute sa flotte est louée presque tous les jours. Bien qu'il soit célibataire et n'ait pas d'enfant, Naing Lin est le principal soutien financier pour ses parents et ses frères et sœurs. Au cours de toutes ses années d'activité, il a connu des hauts et des bas, mais jamais vu - ni prévu - quelque chose comme ça.

« Après la révolution du safran au Myanmar en 2007, le tourisme a chuté mais il restait encore des bateaux nécessaires pour le commerce et le transport. Le marché du tourisme intérieur a repris après un mois et peu de temps après le retour des visiteurs étrangers. Ce fut une année difficile, mais nous avons quand même réussi à faire des affaires. Cette fois, à cause du COVID-19, depuis quatre mois, je n'ai plus rien à faire. C'est totalement vide ici et je ne m'attends pas à avoir plus de touristes pendant au moins quelques mois de plus », a déclaré Naing Lin.

En règle générale, les conducteurs de bateaux sont sur l'eau tous les jours pendant la haute saison et au moins quelques jours par semaine pendant les mois plus creux comme l'été. U Thar Nge est chauffeur de bateau depuis quatorze ans, travaillant pour Naing Lin depuis qu'il a démarré son entreprise en 2006. Père de trois enfants, il peut gagner jusqu'à 500 000 kyats par mois en salaires et pourboires pendant la haute saison. Maintenant, il s'est tourné vers la pêche à l'anguille d'eau douce, une source de revenus courante dans la région. Lors d'une bonne journée, il peut gagner 10 000 kyats en vendant de l'anguille.

« Normalement, les anguilles fraîches sont achetées en vrac par les vendeurs du marché et les restaurateurs. Mais avec les marchés et les restaurants fermés, nous devons être plus débrouillards. Ma femme et moi vendons à moto, conduisant de village en village pour essayer de trouver des acheteurs », a expliqué Thar Nge.

Ko Thet Naing Zaw est dans une situation similaire. Il a grandi à Inphawkhone Village, un village de tissage qui est une étape populaire lors des excursions touristiques en bateau. Il a commencé à travailler comme conducteur de bateau il y a cinq ans pour soutenir sa femme et son jeune enfant. Maintenant, Thet Naing Zaw vend des œufs, ce qui rapporte environ 6000 kyats par jour, et n'est pas convaincu que le tourisme reprendra de si tôt.

L'arrêt du tourisme a des effets qui vont au-delà de l'impact financier sur la résidence du lac. Il y a aussi un impact psychologique. Alors que presque tous les résidents du lac à qui nous avons parlé étaient satisfaits de la réduction du bruit et de la pollution de l'eau, ils étaient également inquiets pour l'avenir et impatients de voir le tourisme revenir. « Je ne me sens pas en sécurité parce que l'entreprise s'est totalement arrêtée et que je ne peux rien y faire. Je ne m'attends pas à beaucoup d'affaires pour l'année à venir, mais nous ne pouvons pas abandonner. Nous devons essayer quelque chose », a fait remarquer Naing Lin. Tout comme Thar Nge et Thet Naing Zaw, Naing Lin est également passé à un nouvel emploi - aider sa famille à distribuer des tomates.

Malgré les sombres perspectives pour la saison touristique à venir, la résilience silencieuse affichée par les conducteurs et les propriétaires de bateaux est inspirante. Plutôt que le pessimisme affiché par les fournisseurs et les voyagistes d'autres destinations, l'équipe du lac Inle fait preuve de débrouillardise et joint les deux bouts. 

La Birmanie prolonge les restrictions d'entrée sur son territoire jusqu'au 31 août

Le  Myanmar a prolongé les restrictions d'entrée temporaires pour les visiteurs étrangers jusqu'au 31 août pour aider à contenir la propagation du Covid-19.

Le ministère des Affaires étrangères a annoncé jeudi 30 juillet que l'extension serait également appliquée à d'autres restrictions telles que la suspension de tous les types de visas, y compris les visas de visite sociale et les services d'exemption de visa, selon l'annonce du ministère.

 

Les ressortissants étrangers, y compris les diplomates, souhaitant se rendre au Myanmar pour des missions officielles urgentes ou pour des raisons impérieuses sont priés de contacter la mission du Myanmar pour une éventuelle dérogation à certaines restrictions de visa.

Le ministère a récemment annoncé l'organisation de vols de secours et de vols spéciaux pour les citoyens ayant des problèmes urgents tels que des soins médicaux d'urgence ou des rendez-vous chirurgicaux à l'étranger pour des études.

Pendant ce temps, le gouvernement a rapatrié ses citoyens bloqués dans des pays étrangers en raison de la suspension des vols commerciaux internationaux pendant la pandémie de Covid-19 et un total de 9252 citoyens ont été ramenés chez eux par des vols de secours et des vols spéciaux à partir de jeudi, selon le ministère.


 

La Birmanie en alerte pour la deuxième vague Covid 19

(Myanmar Times - 28 juillet 2020) - Le gouvernement a averti que le Myanmar pourrait être touché par une deuxième vague de Covid-19 si la population ignorait les efforts de prévention déployés pour enrayer la propagation du virus.

Selon des informations parues dans le Myanmar Times , un responsable du ministère de la Santé et des Sports a déclaré qu'il était essentiel que chacun joue son rôle pour se protéger et protéger les autres contre le virus.

Le porte-parole du ministère, U Than Naing Soe, a déclaré que si toutes les mesures préventives n'étaient pas strictement suivies, la nation était toujours en danger.

"Alors que presque tous les nouveaux patients Covid-19 depuis le 16 mai étaient ceux qui revenaient de l'étranger, le danger des transmissions locales continue alors que les gens deviennent insouciants et ne respectent pas les réglementations sanitaires, telles que la distanciation sociale."

Il a averti que bien que le pays n'ait peut-être pas connu d'épidémie grave pendant la première vague de la pandémie, il pourrait ne pas être aussi chanceux s'il y avait une deuxième vague.

«Si les gens arrêtent d'utiliser des masques faciaux, ne se lavent pas les mains et ignorent la distanciation sociale, alors il y a de fortes chances que beaucoup d'autres soient infectés. Les gens doivent avoir peur de ça."

L'avertissement intervient alors que plus d'un million d'élèves du secondaire prévoit de retourner dans les écoles du pays aujourd'hui. Sur la base des résultats de la réouverture, les écoles primaires et secondaires devraient rouvrir deux semaines plus tard.

Cela pourrait être un casse-tête majeur pour les enseignants dans l'application des restrictions sanitaires, en particulier la distanciation sociale entre les enfants.

Alors que la plupart des entreprises du Myanmar ont rouvert, les vols internationaux et les rassemblements de cinq personnes ou plus sont toujours interdits.

" Pas de pluie, pas de visiteurs et pas de revenus " : Bagan s'adapte au krach touristique

À l'instar des destinations populaires du monde entier, Bagan a été durement touchée par les effets économiques de la pandémie et beaucoup de ceux qui dépendent du tourisme pour vivre ont dû s'adapter pour survivre.

(Frontier Myanmar - 13/07/2020) - Cris de « gloire du matin et autres légumes ! » ponctuent la matinée tranquille et ensoleillée du village de Myinkaba à Bagan. En écoutant Daw Hnin Hnin Hlaing vendre ses marchandises, vous ne sauriez pas qu'elle n'était pas habituée au rôle de vendeuse de légumes.

Mais Hnin Hnin Hlaing n'est devenue fournisseur qu'il y a trois mois, après que l'entreprise familiale de laque a été forcée de fermer suite à une énorme baisse du nombre de visiteurs nationaux et étrangers à Bagan en raison de la pandémie de COVID-19.

Après avoir vendu des légumes le matin, elle colporte également une collation traditionnelle de type crêpe du Myanmar appelée mont pyar tha lat dans l'après-midi.

Dans la zone archéologique de Bagan, qui a été ajoutée à la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en juillet de l'année dernière, les routes sont calmes, les pagodes sont vides de pèlerins et de touristes et les habitants souffrent. Le désespoir causé par la détresse financière a été cité comme une raison probable d'une récente série de cambriolages dans les temples.

L'entreprise de laque que Hnin Hnin Hlaing dirigeait jusqu'en mars avec son mari, U Aung Htoo, est dans la famille depuis 25 ans, et le couple a transmis ses compétences à trois filles.

Hnin Hnin Hlaing et son mari gagnent environ 5 000 K par jour, beaucoup moins que leurs revenus quotidiens provenant de l'entreprise de laque. Les légumes qu'ils vendent sont cultivés dans le village de sa mère, Bone Lone, de l'autre côté de la rivière Ayeyarwady depuis Bagan.

« Cette année, c'est comme si nous étions maudits ou quelque chose du genre. Pas de pluie, pas de visiteurs et pas de revenus », a déclaré Hnin Hnin Hlaing.

" Je n'aurais jamais pensé devenir une vendeuse pendant le temps torride de la période la plus chaude de l'année ", a-t-elle souligné. " Mais vendre quelque chose pour de l'argent est mieux que de rester à la maison et de s'inquiéter de la situation ... Travailler temporairement en tant que vendeur suffit pour couvrir les dépenses quotidiennes de ma famille ."

Fans de cérémonies aux masques

Le village de Myinkaba est depuis longtemps célèbre pour ses laques mais l'industrie artisanale a été dévastée par l'impact du COVID-19 sur l'une des destinations touristiques les plus populaires du pays.

L'un des points de vente les plus connus de l'atelier est Bagan House Lacquerware à New Bagan, qui a relevé le défi du zéro tourisme en faisant des efforts supplémentaires pour conserver ses 50 travailleurs et, indirectement, en contribuant à la campagne contre COVID-19.

Bagan House a introduit des quarts rotatifs, réduit les salaires de moitié et formé ses travailleurs à la couture de masques faciaux aux motifs floraux traditionnels qui sont vendus sur Facebook. Pour atténuer l'impact de la baisse de salaire, il offre également à chaque travailleur un demi-sac de riz et une bouteille d'huile chaque mois.

« J'aurais pu licencier mes employés mais quand tout sera revenu à la normale, je ne veux pas recommencer à embaucher de nouvelles personnes », a déclaré Daw Maw Maw Aung, propriétaire de Bagan House.

« Pour survivre à la récession, j'ai commencé à fabriquer des masques en tissu, à créer des produits en laque destinés aux clients du Myanmar et à réduire de 40% chaque article de la salle d'exposition afin que mes employés puissent avoir un salaire quotidien. »

«Je ne veux pas faire de profit maintenant», a-t-elle déclaré. "C'est le meilleur moment pour acheter de la laque à Bagan."

Maw Maw Aung a déclaré que l'inspiration pour la production de masques faciaux venait du conseiller d'État Daw Aung San Suu Kyi, qui a montré comment les coudre sur les réseaux sociaux en mai.

« Je vends les masques pour 3 500 K chacun. Je sais que c'est un peu cher, mais créer les motifs floraux et fabriquer les masques à la main prend du temps. Il faut un jour et demi à une travailleuse pour fabriquer un masque », a déclaré Maw Maw Aung, qui a ajouté qu'elle prévoyait de lancer une gamme de masques moins chers.

Maw Maw Aung a déclaré que les produits développés pour les touristes nationaux comprennent des sacs à main en laque et des éventails de cérémonie en laque pour les moines.

« Je n'ai jamais fait face à un défi comme celui-ci et parce que COVID-19 est une pandémie mondiale », a-t-elle déclaré. " Je ne reçois pas de commandes de la Chine et du Japon, c'est pourquoi je me concentre sur le marché intérieur. "

Ma Thandar, 36 ans, qui a rejoint Bagan House il y a neuf ans et peint généralement des dessins détaillés sur de la laque, est l'un des travailleurs qui est passé aux masques de couture.

« Je gagnais K5 500 par jour avant COVID-19 et maintenant je gagne K 3 500 par jour, mais c'est mieux que d'être licenciée », a-t-elle confié.

Des sources de l'industrie de la laque à Bagan ont déclaré que certains jeunes travailleurs qui ont perdu leur emploi dans d'autres entreprises ont dû chercher des plantes comestibles dans les forêts pour compléter les régimes alimentaires familiaux.

Promenades en calèche freinées

De nombreux visiteurs de Bagan saisissent l'occasion pour visiter romantiquement les temples et les magasins en calèche. Les propriétaires des 240 voitures hippomobiles de Bagan, qui facturent 14 000 K aux visiteurs toutes les deux heures, souffrent également en raison de la récession des visiteurs.

U Tin Aung Moe, 47 ans, secrétaire du groupe des cochers de Bagan, qui conduit une calèche pour gagner sa vie depuis 24 ans, a cessé de travailler en mars et a dû vendre un de ses deux chevaux pour joindre les deux bouts.

« Si les pilotes tote-tote [tuk tuk] s'arrêtent, ça leur va. Ils n'ont pas à s'occuper d'un fourre-tout. Ce n'est qu'un moteur », a-t-il déclaré.

«Mais si notre entreprise s'arrête, nos chevaux doivent encore être nourris. Le fourrage pour un cheval coûte 4 000 K par jour, qu'il travaille ou non. »

Tin Moe Aung précise qu'il avait envisagé de changer ses moyens de subsistance mais avait abandonné l'idée car « il est si risqué de démarrer une nouvelle entreprise ».

Tin Moe Aung a expliqué que son entreprise n'était qu'une des nombreuses entreprises de Bagan qui dépendaient des touristes. " Si le tourisme s'arrête, nous nous arrêtons ".

Réouverture

Le 21 juin, un gardien de sécurité du temple emblématique de Dhammayangyi a déclaré à Frontier que la plupart des visiteurs venaient des villes voisines des régions de Mandalay et Magway, telles que Kyaukpadaung et Pakokku. Cependant, plus de gens commençaient à arriver de plus loin.

Les nombreux habitants de Bagan qui dépendent de l'économie des visiteurs placent leurs espoirs dans un plan gouvernemental pour relancer l'industrie du tourisme en phases, en commençant par les voyageurs du Myanmar, puis en s'étendant aux touristes venus d'ailleurs en Asie du Sud-Est.

Les vols commerciaux internationaux sont interdits jusqu'à au moins fin juillet, et les personnes qui sont en mesure d'entrer dans le pays doivent encore être mises en quarantaine pendant 21 jours dans un établissement gouvernemental ou un hôtel.

Pour préparer la reprise du tourisme, 19 des pagodes les plus célèbres de Bagan ont ouvert à la mi-juin avec l'approbation du comité de prévention COVID-19 de la région de Mandalay et du ministère de la Santé. Le ministère a également donné son approbation à la réouverture de 21 hôtels à Bagan après vérification pour garantir la conformité aux directives COVID-19.

" Tout d'abord, nous commençons par les touristes nationaux ", a déclaré U Win Aung, directeur adjoint du Département de l'hôtellerie et du tourisme de Bagan. « Ils devront suivre les consignes de santé, telles que la vérification de la température et la fourniture d'informations de contact avant d'entrer dans les pagodes et la distanciation sociale une fois à l'intérieur.»

Le ministère du Tourisme cherchera ensuite " lentement les visiteurs des pays voisins, tels que la Thaïlande, le Vietnam et le Cambodge, qui n'ont pas été durement touchés par le COVID-19 ", a-t-il déclaré.

« Cette approche pour accepter des visiteurs étrangers favorisera le tourisme à Bagan. »

 

Les vols internationaux devraient être interdits jusqu'en octobre

(The Irrawaddy - 10 juillet 2020) Le vice-président du Myanmar, Henry Van Thio, a déclaré que le pays ne s'ouvrirait probablement pas aux vols commerciaux internationaux de passagers avant octobre. Mardi, lors d'une réunion du Comité central de développement du tourisme national, le vice-président a déclaré que les aéroports ne devraient reprendre leurs opérations pour les vols commerciaux internationaux de passagers qu'après le troisième trimestre de cette année.

Le gouvernement du Myanmar a déclaré que lorsque les aéroports pourraient reprendre leurs activités, il annoncerait la réouverture de son secteur touristique aux pays de l'ANASE et de l'Asie. Le gouvernement prévoit également de participer à des «bulles de voyage» avec la Thaïlande et le Vietnam, y compris des vols directs à destination et en provenance du Myanmar.

Les «bulles de voyage» sont des partenariats exclusifs entre pays qui ont démontré un succès considérable dans la maîtrise et la lutte contre la pandémie de COVID-19 à l'intérieur de leurs frontières respectives. Le programme permettra aux personnes de voyager à l'intérieur de la zone sans avoir à subir de quarantaine à leur arrivée.

Le vice-président a également déclaré que si les accords de voyage initiaux aboutissaient, le gouvernement du Myanmar établirait des bulles de voyage avec le Japon, la Corée, la Chine, Hong Kong et Macao, car il a déclaré qu'ils avaient obtenu un succès considérable pour contenir le coronavirus.

Le Myanmar a interdit tous les vols commerciaux internationaux de passagers depuis le 31 mars. Le gouvernement a prolongé l'interdiction à plusieurs reprises depuis lors, la dernière interdiction étant en vigueur jusqu'au 31 juillet. Secours, fret, évacuation sanitaire et vols spéciaux approuvés par le ministère de l'aviation civile (DCA) ainsi que les vols intérieurs ne sont toutefois pas concernés par l'interdiction.

Les initiés de l'industrie aéronautique ont exprimé leurs préoccupations quant aux impacts d'une autre extension possible de l'interdiction.

"Si l'interdiction est prolongée jusqu'en octobre, les compagnies aériennes, les exploitants d'aéroport et tous les voyagistes s'effondreront", a déclaré à l'Irrawaddy le directeur général de Myanmar Airways International, U Tin Maung Than.

Il a déclaré que, comme les compagnies aériennes opèrent au niveau international, elles doivent suivre les procédures internationales et donc un seul pays ne peut pas fermer ses aéroports tandis que d'autres ont levé leurs interdictions.

«Notre pays seul ne peut pas fermer. [Les compagnies aériennes] doivent travailler à l'international, donc je pense que la remarque du vice-président est un peu antérieure », a déclaré U Tin Maung Than.

Certains pays de la région qui ont rouvert au tourisme international ont adopté des directives pour les étrangers arrivant dans le pays, les obligeant à présenter des certificats de santé ou à acheter une assurance maladie. Certains pays ont également mis en place des laboratoires dans les aéroports pour effectuer des tests de COVID-19.

Lors du 36e sommet de l'ANASE, qui s'est tenu en ligne le 27 juin, le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-o-cha a exhorté les pays de l'ANASE à rouvrir le tourisme dans leurs pays. Le président de l'Union du Myanmar Travel Association, U Naung Naung Han, a exprimé une opinion similaire.

«Il semble que nous ne pouvons plus attendre l'élimination du COVID-19. Lorsque COVID-19 sera éliminé, les voyagistes n'auront plus d'entreprise. Les pays de l'ANASE comme la Thaïlande et le Cambodge ne restreignent désormais les voyageurs étrangers que lorsque cela est nécessaire », a-t-il déclaré.

Bien que le Myanmar ait largement rouvert ses portes au tourisme intérieur, les voyagistes locaux sont toujours en difficulté et beaucoup devront probablement fermer leurs portes si les vols internationaux de passagers ne sont autorisés qu'en octobre.

L'Irrawaddy n'a pas été en mesure d'obtenir des commentaires des responsables du ministère des Transports et des Communications sur la reprise des vols commerciaux internationaux de passagers à destination du Myanmar.

Le gouvernement du Myanmar a également organisé des vols de rapatriement, ramenant des citoyens du Myanmar de Thaïlande, de Singapour, d'Inde et de Corée.

Vendredi matin, le Myanmar a signalé 321 cas confirmés de COVID-19, dont 250 ont guéri.

Les pilleurs ciblent les trésors des temples de Bagan

(RFI-6 juillet 2020) - Des policiers armés patrouillent en pleine nuit sur le site sacré de Bagan, essayant de surprendre des pillards arrachant des reliques des temples abandonnés par les touristes en raison des restrictions imposées par le coronavirus.

Chaque soir, au crépuscule, une centaine d'officiers se déploie dans la plaine de Bagan, sur une superficie de 50 km², balayant des torches au-dessus des monuments en ruine à la recherche d'intrus.

"Nos forces de sécurité patrouillent jour et nuit", a expliqué à l'AFP le lieutenant-colonel de police Sein Win.  "Nous avons le site sous contrôle pour le moment, mais c'est un défi."

La ville centrale du Myanmar est parsemée de plus de 3 500 monuments anciens - stupas, temples, peintures murales et sculptures - et a finalement été ajoutée à la prestigieuse liste du patrimoine mondial de l'UNESCO l'année dernière.

Mais la pandémie a contrecarré les plans visant à tirer parti du nouveau statut de Bagan. La pénurie de visiteurs signifie que les temples et les hôtels sont vides, brisant les moyens de subsistance des habitants et ouvrant les portes aux cambrioleurs opportunistes.

Douze temples pillés en juin

Dans une vague de cambriolages à travers le lieu saint au début de juin, les voleurs ont pillé douze temples différents, balayant une gamme de reliques, y compris des stupas en cuivre, des pièces de monnaie anciennes et des bijoux en jade.

La brigade de police régionale du 35e bataillon a été déployée pour renforcer la police locale du tourisme et les pompiers, les équipes parcourant le site en jeep, en moto et à pied.

"Ce n'est pas facile de patrouiller car la zone est si grande", dit un policier à travers son masque facial, porté par tous en service pour se protéger contre le COVID-19. Ils doivent également être sur leurs gardes contre les nombreux serpents venimeux de la région, ajoute-t-il, demandant à ne pas être nommé.

Pour l'instant, la sécurité supplémentaire semble avoir contrecarré toute effraction dans les temples les plus prestigieux. Certaines des reliques remontent au 11e-13e siècle, une époque où Bagan était la capitale d'un empire régional.

C'est la première fois depuis des décennies que le site est si sérieusement ciblé, explique Myint Than, directeur adjoint du département archéologique de Bagan, alors qu'il montre à un stupa comment les pillards ont escaladé les murs pour entrer par le toit.

"Quand il y avait des touristes ici, il n'y avait pas de cambriolages", explique-t-il. Même si les moyens de subsistance des habitants ont été dévastés par la récession touristique, il dit qu'il ne croit pas qu'ils "trahiraient leur patrimoine".

Les temps sont durs dans une région dépendante du tourisme. Bagan a accueilli près d'un demi-million de visiteurs en 2019, alors que cette année, le chiffre était de 130 000 jusqu'au festival du Nouvel An du pays en avril.

Les hôtels et les restaurants sont fermés tandis que les colporteurs et les conducteurs de tuk-tuk qui n'ont pas la chance d'effectuer de rares travaux de construction ou d'agriculture attendent en vain les clients parmi les ruelles désertes reliant les temples.

La vendeuse de souvenirs Wyne Yee, 46 ans, explique que l'argent qu'elle gagne jusqu'en avril lui permet de nourrir sa famille pour les six mois suivants. "Mais cette année, nous n'avons plus d'argent", dit-elle avec nostalgie.

Elle dit qu'elle est attristée par la profanation des temples mais - comme d'autres dans la région, elle est convaincue qu'une malédiction s'abattra sur les escrocs. "Les temples de Bagan ne le toléreront pas", dit-elle. "Les voleurs seront traités."

Alors que le tourisme intérieur rouvre en Birmanie, les entreprises peinent à s'en remettre

(The Irrawaddy) - Les voyages intérieurs en Birmanie ont commencé à rouvrir fin juin, les entreprises touristiques s'efforçant de relancer l'industrie, le secteur étant parmi les plus touchés par la pandémie de COVID-19.

Après que la Birmanie a confirmé ses premiers cas de COVID-19 fin mars et que le gouvernement a imposé des restrictions sur les voyages, le secteur du tourisme a vu ses revenus chuter à zéro en avril et mai.

Fin mai, les autorités touristiques des États et des régions ont effectué des contrôles de santé et de sécurité dans les hôtels, les restaurants et les entreprises de transport et délivré des certificats de sécurité à ceux qui respectaient les normes du ministère de la Santé et des Sports, selon le ministère de l'hôtellerie et du tourisme (MOHT). .

Selon Daw May Myat Mon Win, présidente du Myanmar Tourism Marketing, les touristes nationaux commencent lentement à revenir à mesure que les restrictions de voyage sont levées.

Au cours de la deuxième semaine de juin, les hôtels de Kalaw, une destination populaire dans le sud de l'État Shan, ont de nouveau été occupés par des touristes nationaux.

Daw Cho Cho Lwin, propriétaire du Kalaw Vista Bed & Breakfast, a déclaré que les touristes sont revenus au cours des trois dernières semaines - les habitants et les étrangers vivant dans le pays - mais que les chiffres ne représentent que la moitié environ de ce qu'ils ont vu les années précédentes.

À Kalaw, 34 hôtels sur 58 ont repris leur activité normale après que les autorités sanitaires et touristiques de l'État de Shan leur ont permis de rouvrir avec de nouvelles directives et mesures préventives.

Les touristes nationaux voyagent également vers d'autres destinations, notamment Hpa-an dans l'État de Karen et Bagan. Selon le MOHT, plus de 800 hôtels dans 12 régions et États ont rouvert en juin et d'autres hôtels sont toujours soumis à des contrôles de santé et de sécurité.

Daw May Myat Mon Win a déclaré qu'environ 100 personnes se sont rendues à Hpa-an par jour la semaine dernière et que le niveau de trafic est bon pour les entreprises au cours de cette période.

«Nous devons nous entraider pour survivre et les voyages intérieurs sont jusqu'à présent le seul moyen de relancer l'économie. Le ministère [MOHT] et le secteur privé travaillent ensemble pour promouvoir les voyages intérieurs », a déclaré Daw May Myat Mon Win.

U Aung Aye Han, directeur général adjoint de la Direction des hôtels et du tourisme du MOHT, a déclaré que lors de cette réouverture, le ministère encouragera le tourisme et inventera de nouvelles destinations touristiques, dans le but de réduire la surpopulation en un seul endroit et de réduire le risque de propagation de l'infection.

La dernière phase du plan d'aide au tourisme du MOHT est connue sous le nom de relance, dans laquelle le gouvernement espère commencer à autoriser les arrivées de touristes étrangers entre août et janvier de l'année prochaine.

Le ministère prévoit également de promouvoir le tourisme régional dans une «bulle de voyage Myanmar-Mékong» et de faciliter les voyages en assouplissant la réglementation sur les visas.

La haute saison touristique d'octobre à février 2021 compromise

Le Myanmar a accueilli 4,36 millions de touristes étrangers en 2019, contre 3,55 millions en 2018, soit une augmentation de 23%.

Cependant, en raison de COVID-19, les arrivées de touristes étrangers au Myanmar entre janvier et mai sont tombées à 55% des niveaux de l'an dernier. De janvier à mai 2019, 1,8 million de touristes ont rapporté 1,14 milliard de dollars américains. Au cours de la même période en 2020, le Myanmar n'avait que 832 094 touristes étrangers, rapportant 523 millions de dollars américains.

Daw Cho Cho Lwin a déclaré qu'elle ne s'attend pas à ce que le pays accueille des touristes étrangers pendant la prochaine haute saison, d'octobre à février 2021, car les vols commerciaux vers le Myanmar sont toujours interdits.

Elle a dit qu'elle restait convaincue que les voyages intérieurs au Myanmar continueraient, si le pays continuait à voir peu de transmission locale de COVID-19 et si les gens suivaient les directives du ministère de la Santé.

Daw Cho Cho Lwin a également déclaré que le marché du tourisme était en train de changer: les hôtels accordaient des réductions de 25 à 30%, ce qui pourrait motiver les voyageurs nationaux à visiter.

Avec la réouverture du tourisme, le gouvernement exige que tout le personnel et la direction des hôtels et des entreprises touristiques suivent des directives et des mesures préventives, telles que le port de masques, le respect des règles de distanciation sociale, la désinfection des surfaces, le lavage des mains, la vérification des températures et l'enregistrement des informations de voyage des touristes.

Une fillette attaquée par un crocodile dans la région de Bogale

(The Irrawaddy - 2 juillet 2020) - Une fillette de neuf ans a survécu à une attaque de crocodile après que ses proches l'ont arrachée aux mâchoires du reptile, lundi, dans le canton de Bogale, région d'Ayeyarwady.

Ya Min Thu se baignait dans la rivière près de sa maison dans le village de Ywa Thit lorsque le crocodile a essayé de la tirer dans l'eau. Son père et ses grands-parents ont réussi à repousser la créature.

Daw Than Win, la grand-mère de Ma Ya Min Thu, a déclaré à The Irrawaddy: «J'ai eu peur et j'ai crié à l'aide pendant que je la tenais. Son père et son grand-père sont venus battre le crocodile. Ce n'est qu'alors qu'il a lâché prise et est retourné dans l'eau. »

Le bras gauche de la fille était cassé et sa chair était coupée. Elle a été soignée à l'hôpital de Bogale Township. Il s'agissait de la première attaque de crocodile signalée dans le canton cette année.

«La fille a souffert de blessures graves. Son bras était cassé et les coupures sont mauvaises. Nous l'avons emmenée d'urgence à l'hôpital », a déclaré l'administrateur du secteur du village de Gramm, U Thein Win.

Selon une enquête gouvernementale de 2015, il y a plus de 110 crocodiles dans la réserve faunique de Meinmahla Kyun dans le canton de Bogale.

Les crocodiles souffrent de pénuries alimentaires dues à la déforestation et à la surpêche et ont été contraints de s'attaquer aux humains et aux animaux domestiques, selon le Département des forêts. Il a érigé des panneaux d'avertissement sur les dangers des crocodiles et imposé un couvre-feu à Meinmahla Kyun.

Une seule attaque par an depuis 2013

«Alors que les crocodiles construisent des nids au début de la mousson, ils sont généralement agressifs pour les humains. Leurs habitats ont diminué en raison de l'agriculture et ils sont obligés de se rapprocher des humains pour chercher de la nourriture. Les humains ne sont pas conscients et sont attaqués lorsqu'ils se baignent et pêchent dans la rivière », a déclaré le parlementaire régional d'Ayeyarwady, U San Min Aung, du canton de Bogale.

Des attaques de crocodiles ont été signalées à Bogale depuis 2013 avec une seule attaque par an.

Meinmahla Kyun a été créée en tant que sanctuaire faunique en 1994. Elle couvre environ 14 000 hectares et abrite la plus grande population de crocodiles du Myanmar, les mangroves, les vasières et les plages de nidification des tortues.

Il a été ajouté à la liste des zones humides d'importance internationale en vertu de la Convention de Ramsar sur les zones humides en 2017, devenant ainsi le troisième site Ramsar au Myanmar. Le sanctuaire de faune de Moeyungyi à Bago a été ajouté à la liste en 2004, suivi du lac Indawgyi dans le canton de Mohnyin dans l'État de Kachin en 2016.

Un glissement de terrain fait plus de 160 morts dans des mines de jade

Plus de 160 mineurs ont trouvé la mort après un glissement de terrain jeudi dans les mines de jade à ciel ouvert de Hpakant, près de la frontière chinoise.

(Le Monde - le 2 juillet 2020) - Jeudi 2 juillet, 162 mineurs ont été tués dans un gigantesque glissement de terrain dans des mines de jade du nord de la Birmanie, la pire catastrophe de ce type de ces dernières années. Cinquante-quatre blessés ont été transportés dans des hôpitaux de la région. Les recherches, compliquées par la nuit, se poursuivaient jeudi soir et le bilan pourrait encore s’aggraver.

Des amas de roche sont tombés dans un lac après d’importantes averses, provoquant des vagues de boue qui ont submergé une vallée, dans le canton de Hpakant, près de la frontière chinoise, d’après des images diffusées sur les réseaux sociaux.

« Après l’effondrement de la mine (…), j’ai vu des personnes dans le lac. Certaines sont parvenues à nager jusqu’à la rive », a raconté à l’Agence France-Presse (AFP) Kyaw Min, un villageois qui habite non loin de là. D’autres ont été englouties.

« Les mineurs ont été emportés par un torrent de boue provoqué par d’importantes averses [de mousson] », ont écrit les pompiers sur leur page Facebook officielle. Sur cette page, des photos montrent une équipe de sauveteurs pataugeant dans une vallée submergée par la coulée de boue.

Les victimes travaillaient sur le site minier malgré un avertissement des autorités les exhortant à ne pas y pénétrer en raison de fortes pluies, a fait savoir la police locale. Sans cet avertissement, « on aurait pu avoir des centaines de morts », d’après elle. Les secours ont passé une grande partie de la journée à rechercher des victimes, utilisant des pneus comme radeaux de fortune. « Nous n’avons pu qu’extraire les corps qui flottaient », a relevé le commissaire de police Than Win Aung.

Dans un communiqué, l’Organisation des Nations unies (ONU) s’est dite « profondément attristée par les terribles pertes humaines ».

Chaque année, des dizaines de mineurs à la recherche de pierres précieuses trouvent la mort dans des accidents dus à des conditions de travail périlleuses, particulièrement en période de mousson. Très prospère mais peu réglementée, l’industrie minière emploie de nombreux travailleurs non déclarés et pèse plusieurs dizaines de milliards de dollars, selon l’organisation non gouvernementale (ONG) Global Witness.

Les mines de jade à ciel ouvert de Hpakant ont transformé cette région reculée en un vaste terrain évoquant un paysage lunaire. Les glissements de terrain mortels dans la région sont fréquents, et les victimes sont souvent issues de communautés ethniques défavorisées qui opèrent quasi clandestinement dans d’anciennes mines laissées à l’abandon. En 2015, plus de 100 personnes ont été tuées dans un glissement de terrain. En 2019, une coulée de boue a coûté la vie à 50 personnes.

Les abondantes ressources naturelles du nord de la Birmanie – dont le jade, le bois précieux, l’or et l’ambre – aident à financer les deux côtés d’une guerre civile qui dure depuis plusieurs décennies entre des insurgés de l’ethnie kachin et les militaires birmans.

Coronavirus : La Birmanie proroge l'interdiction de voyager pour le contenir le virus

(Myanmar Times - 28 juin 2020) - Le Myanmar impose une prolongation de 15 jours de ses mesures et directives sur les virus jusqu'au 15 juillet pour empêcher la propagation de la pandémie des voyageurs entrants et à l'intérieur du pays.

Les restrictions comprennent une suspension temporaire des vols internationaux, une interdiction de délivrer tous les visas et services d'exemption de visa, ainsi qu'une quarantaine de trois semaines pour les ressortissants du Myanmar rentrant chez eux par des vols de secours et à travers les frontières, selon un communiqué publié samedi par la Centrale. Dimanche, le ministère des Affaires étrangères a déclaré que l'interdiction temporaire d'entrée sur le territoire étranger serait prolongée jusqu'au 31 juillet.

Un couvre-feu nocturne de 12 heures à 4 heures du matin reste en place, ainsi que l'interdiction de rassembler plus de cinq personnes, selon le Comité central sur le contrôle de Covid-19, dirigé par la dirigeante de facto Aung San Suu Kyi. Des exceptions sont prévues pour les funérailles et les questions liées au travail.

Les fonctionnaires des Nations Unies, les diplomates et les ressortissants étrangers qui doivent entrer au Myanmar à bord de vols de secours ou d'autres arrangements de transport pour des réunions urgentes et à des fins impérieuses doivent obtenir des exceptions auprès d'une mission au Myanmar. Le comité a également demandé à tous les visiteurs de suivre les instructions du ministère de la Santé et des Sports.

Au 28 juin, le Myanmar avait confirmé 296 cas de coronavirus, dont 216 guérisons et six blessés, selon le ministère de la Santé et des Sports.

Naypyidaw veut protéger davantage une île qui accueille des tortues

(Le Petit Journal - 28 juin 2020) - La direction des Forêts veut inscrire comme zone humide d’importance internationale sous la convention de Ramsar la réserve naturelle insulaire de Thamihla Kyun, une île d’un peu moins d’un kilomètre-carré située à l’embouchure de la rivière Pathein, à la pointe sud-ouest de la région de l’Ayeyarwady. « C'est un site important pour la reproduction des tortues. Nous essayons de compléter les données pour qu’il réponde aux critères des sites Ramsar », a ainsi déclaré le directeur-adjoint de la direction des forêts.

Chaque année, les tortues de mer viennent sur les plages de l’île pour pondre. Avec le changement climatique qui se répercute sur la température du sable dans lequel les femelles enterrent leurs œufs et la pollution marine due notamment au plastique à usage unique, les tortues sont menacées. À cela s’ajoutent les activités des pêcheurs, qui ramassent les œufs. Face à cette situation, le gouvernement et les organisations non-gouvernementales travaillent conjointement pour ramasser chaque trimestre les déchets sur les plages. Et ils organisent aussi des campagnes de sensibilisation auprès des habitants sur la préservation de la nature et donc les conséquences néfastes de collecter les œufs de tortues.

La Birmanie compte cinq espèces de tortues de mer : les tortues luths, les tortues caouannes, les tortues vertes, les tortues imbriquées et les tortues olivâtres. En 2018, les données collectées indiquent que 5 315 œufs ont éclos sur l’île de Thamihla Kyun et que 3 015 bébés tortues ont rejoint la mer.

La Convention de Ramsar prône « la conservation et l’utilisation rationnelle des zones humides » et elle a la particularité d’être l’unique traité international portant sur un seul écosystème, les zones humides. Aujourd’hui, la Birmanie compte six sites inscrits sur la liste des zones humides d’importance internationale : la réserve de Moeyungyi, le lac Indawgyi, le lac Inle, l'île Meemahla Kyun, le golfe de Mottama ainsi que l’île de Nanthar et l’estuaire de Mayyu qui constituent un même ensemble, dans l’Arakan, et qui ont été inscrits le 22 mai dernier à l’occasion de la journée internationale de la diversité biologique. Au total, environ 280 kilomètres-carrés de terrains bénéficient du statut de site Ramsar en Birmanie.

Le tourisme intérieur de retour en Birmanie

(Myanmar Times - 21 juin 2020) - Le Myanmar prévoit de relancer le tourisme intérieur au troisième trimestre de l'année comme première phase de la relance du tourisme dans le cadre du plan de secours touristique de Covid-19, a déclaré un responsable du ministère de l'hôtellerie et du tourisme.

Dans le cadre du plan d'aide au tourisme Covid-19 récemment lancé par le ministère, le tourisme intérieur reprendra bientôt pour aider 20% à 25% du secteur du tourisme à se redresser.

Le ministère du Tourisme et le ministère des Affaires religieuses et de la Culture sont en pourparlers pour rouvrir les pagodes et les sites culturels afin de relancer très prochainement le tourisme intérieur.

Pendant ce temps, le tourisme régional reprendra au quatrième trimestre de cette année, en créant des bulles de voyage avec les pays voisins tels que le Cambodge, le Laos, le Vietnam et la Thaïlande, a indiqué le responsable.

Le tourisme international devrait revenir au début de 2022

Le ministère s'attend à un tourisme asiatique avec des pays comme la Chine et le Japon au début de 2021, envisageant une reprise de 50% à 60% de l'industrie tandis que le tourisme international devrait revenir au début de 2022 avec une récupération de 80% à 90%.

Le plan de secours comprend trois stratégies principales qui sont la survie - l'autofinancement et le plan de relance, la réouverture - l'assouplissement du verrouillage et de la mise en quarantaine et la relance - la réinvention du tourisme au Myanmar et l'assouplissement de la réglementation en conséquence avec des calendriers respectifs.

Dans le cadre de ce plan, le ministère a pris des mesures telles que la suppression des frais de licence d'un an, le report des frais de location facturés aux hôtels publics concernés pendant six mois, l'organisation d'une formation en ligne, la formation sur les indemnités journalières et la formation sur le programme de secours Covid-19, et la gestion Campagne de marketing numérique, stratégie de marque et sites Web de commerce électronique.

Alors que le Myanmar voit moins de transmissions locales Covid-19, un total de 1074 hôtels, soit 50% du nombre total d'hôtels à travers le pays, ont rouvert après avoir obtenu des laissez-passer d'inspection de santé et de sécurité vendredi, a déclaré le responsable du ministère. 

«Nous reprendrons nos tournées nationales après la réouverture de tous les hôtels et destinations dans le pays. Nous recevons de nombreuses demandes quotidiennes pour des voyages à l'étranger tels que des examens médicaux à l'étranger, mais nous ne savons pas quand les visites à l'étranger peuvent reprendre », a déclaré Nilar Win, directeur général de Direct Go Travels and Tours Co Ltd.

La Birmanie signale la plus forte augmentation de cas de Covid en une journée

Le ministère de la Santé et des Sports a déclaré le 19 juin qu'il avait détecté 23 nouveaux cas de COVID-19, la plus forte augmentation d'un jour depuis que la maladie a été détectée pour la première fois dans le pays il y a trois mois.

(Myanmar Times - le 20 juin 2020) - Tous les nouveaux cas concernaient des rapatriés de Thaïlande et de Malaisie, selon le ministère, renouvelant les préoccupations concernant les plans de levée de l'interdiction des vols internationaux et la réouverture des portes frontalières. À l'heure actuelle, le Myanmar compte 286 cas de COVID-19 confirmés en laboratoire, dont six décès.

Le ministère a déclaré que tous les nouveaux patients subissaient une mise en quarantaine dans le canton de Hpa-an dans l'État  Kayin, ce qui fait partie du protocole gouvernemental strict pour les rapatriés lorsqu'ils ont été testés positifs pour la maladie.

Les nouveaux patients seront transférés à l'hôpital spécialisé de Waibagi dans la région de Yangon pour traitement.

Dix-neuf des rapatriés sont originaires de Thaïlande, tandis que quatre sont venus de Malaisie.

"Ces 35 rapatriés de Malaisie et de Thaïlande sont entrés par la porte frontalière de Myawady le 8 juin", a déclaré U Than Naing, député de Kayin représentant la circonscription de Hpa-An 2. Du 16 mai au 19 juin, 100 rapatriés ont été testés positifs au COVID-19, selon le ministère de la Santé et des Sports.

Il s'agissait de 45 rapatriés d'Inde, 21 de Thaïlande, 17 de Malaisie, huit des Émirats arabes unis, six du Bangladesh, deux d'Italie et un de Chine.

Fin avril, il y avait déjà eu des pourparlers pour lever l'interdiction des vols internationaux, mais la hausse des cas de Covid-19 continue parmi les rapatriée et a dissuadé les autorités de donner suite au plan. Le Gouvernement maintient l'interdiction de vols internationaux jusqu'à fin juin.

Selon les données du ministère de la Santé, seulement un tiers des plus de 160 000 citoyens birmans qui sont entrés dans le pays depuis janvier ont été testés pour le Covid-19.

Au 14 juin, 42 896 personnes étaient en quarantaine dans 7800 établissements à travers le pays, dont 5524 cas suspects.

L'agence Gulliver s'organise pour recevoir à nouveau les touristes en septembre

(Le 30 mai 2020) - Voici la lettre de réflexion adressée par l'agence Gulliver Travel basée en Birmanie, qui se préparer à redémarrer son activité d'après covid-19. Sa diffusion n'est en aucun cas une volonté de lui faire de la publicité, mais davantage pour mettre en avant le point de vue d'un professionnel du tourisme en Birmanie. 

" Chers Amis voyageurs,

Depuis le début de cette crise, sans précèdent, nous avons reçu et observé beaucoup d'écrits sur la situation touristique du moment et souhaitons vous faire part de notre réflexion. 

Ce n’est pas parce que le covid-19 est soudainement apparu en cette année 2020 que nous allons changer notre façon de concevoir vos séjours selon notre propre philosophie et gérer l’organisation de vos voyages d’une manière différente.

Affiner nos services sur certains points sera bien entendu nécessaire mais pourquoi vouloir repartir de zéro avec de nouveaux programmes après covid-19 alors que nous avons toujours fait en sorte de proposer des circuits les plus responsables possibles, vu la complexité du pays… Y aurait t-il à l’heure actuelle une prise de conscience plus humaine, plus éthique, voir une manière de se comporter plus hygiénique lors d’un voyage ? Nous ne ferons que continuer notre démarche d'organisateur de voyage responsable que nous nous efforçons de faire au mieux.

Relever le défi

Alors que le monde entier s’organise pour faire face à cette nouvelle donne, nous ne refusons pas de relever le défi ? En accord avec les nouvelles règles gouvernementales, nous accueillons les voyageurs étrangers comme nous avons toujours su le faire, afin de leurs permettre de faire de belles rencontres, d’aider par leurs présences à faire vivre beaucoup de personnes qui en ont plus que jamais besoin et que nous avons soutenu contre vents et marées depuis 2 décennies….

Avec ces moyens, la Birmanie a su parfaitement gérer la pandémie du Covid-19 tant par l’attitude de la population que l’action rapide des organisations humanitaires en fonction des éléments rapportés, cela se répercute à l’heure actuelle par une propagation très faible du virus et très peu de décès comparativement à d’autres maladies.

A ce jour tout s’organise afin de recevoir à nouveau dès septembre et dans les meilleurs conditions possibles nos voyageurs tout comme nous l’avons toujours fait, le tout en étant particulièrement vigilent sur la sécurité de tous et en privilégiant un choix d’hôtels responsables de l’environnement ainsi que les restaurants et autres projets humanitaires respectant notre planète.

Le tourisme est un rayon de soleil

La survie de ce pays comme dans bien d’autres actuellement risque d’être compliqué mais le tourisme sera certainement un rayon de soleil dans le climat ambiant, l’une des chances du pays est de proposer depuis toujours des découvertes qui ont souvent lieu à l’extérieur, que cela soit sur les principaux sites à l’exemple de Bagan, du lac Inle, lors de treks, ou encore dans des régions qui se sont ouvertes récemment aux touristes telles que Loikaw ou Hpa An et bien d'autres endroits encore. 

Espérons que nos amis voyageurs auront moins peur, auront confiance dans les efforts déployés par tous ici et auront compris que de toute façon les virus ont toujours été présent et le resteront. Cela doit t-il aujourd’hui nous empêcher d'aller à la découverte du monde et du Myanmar…

Nous restons à votre écoute bien sur pour plus de détails sur la situation dans le pays et espérons que cela sera un Grand OUI d'une envie de re-voyager ainsi que de venir ou revenir a notre rencontre "

Les entreprises touristiques de Birmanie se préparent à rouvrir

Les voyagistes du Myanmar se préparent à organiser à nouveau des circuits, suspendus depuis février dans le cadre des efforts du gouvernement pour empêcher la propagation de COVID-19, a déclaré un responsable d'une association de voyages locale.

(Myanmar Times - 26 mai 2020) - Daw Aye Thida Moe, vice-présidente de l'Union of Myanmar Travel Association, a déclaré que les voyagistes attendaient les directives du gouvernement pour assurer la réouverture en toute sécurité de leurs entreprises. « Les entreprises suivent les directives du ministère de la Santé », a-t-elle déclaré.

Ils se concentreront d'abord sur le marché du tourisme intérieur et amélioreront certaines destinations. Elle a dit qu'ils proposeront un plan de marketing pour s'adapter à la nouvelle réalité. " Les agences de voyages contacteront les agences de voyages à l'étranger pour les informer de la réouverture du marché touristique local ", a déclaré Daw Tha Toe Thuzar Aung, directeur général d'Authentic Myanmar Tourism.

Elle a déclaré que des mesures de sécurité seront mises en œuvre pour les travailleurs du tourisme et les touristes. De plus, certaines compagnies aériennes internationales ont annoncé la reprise des vols vers Yangon à partir du 1er juin.

Le Myanmar a suspendu tous les vols commerciaux internationaux du 29 mars au 31 mai dans le cadre de ses efforts pour empêcher le COVID-19.

Thet Lwin Toe, directeur général de Myanmar Voyages International Tourism, a déclaré: " Les visiteurs doivent faire des ajustements pour les restrictions de voyage quand ils viennent. "

Le nombre de visiteurs au Myanmar a chuté de 44% de janvier à avril, alors que le monde était aux prises avec le virus mortel qui s'est propagé dans 188 pays et tué plus de 345 000 personnes.

Le ministère de l'hôtellerie et du tourisme se prépare également à la réouverture du tourisme et prévoit d'arrêter les voyages à budget nul, qui impliquent principalement des touristes chinois achetant des forfaits à bas prix auprès de voyagistes enregistrés au Myanmar mais appartenant à des ressortissants chinois. Les forfaits comprennent des itinéraires bien planifiés qui fréquentent uniquement les magasins, les hôtels et les restaurants qui sont connectés aux voyagistes. 

Le ministère a déclaré le 18 mai qu'il visait la qualité plutôt que la quantité pour attirer les touristes étrangers.

U Aung Aye Han, directeur général adjoint du ministère de l'hôtellerie et du tourisme, a promis un examen des visites à budget nul.

En octobre de l'année dernière, le Myanmar a assoupli les restrictions de visa imposées aux touristes chinois, provoquant une forte augmentation du nombre de visiteurs chinois.

U Sai Soe Han, un guide chinois senior, a salué le plan du gouvernement de revoir les visites à budget nul, qui dépensent généralement moins d'argent que les voyages organisés d'autres pays. Étant donné que les visites sont réservées en ligne, le gouvernement ne peut pas percevoir de taxes auprès de ces touristes.

En 2019, a déclaré le ministère de l'Hôtellerie et du Tourisme, les arrivées étrangères par voie terrestre et aérienne dans le pays ont augmenté de 23% pour atteindre 4,36 millions, contre 3,55 millions l'année précédente.

Les données du gouvernement ont montré que les ressortissants chinois représentaient près d'un tiers des touristes qui ont visité l'année dernière, soit une augmentation de 152% par rapport à l'année précédente.

 

Les chiffres du tourisme en chute libre depuis février

 

Deux ans de prison pour avoir rapporté une mort du Covid-19 par erreur

(Le Courrier International - 23 mai 2020) - Pour avoir écrit qu’une personne était décédée du Covid-19 alors que, selon les autorités, ce n’était pas le cas, un reporter birman passera deux ans derrière les barreaux. Tel en a décidé un tribunal jeudi 21 mai.

On savait la justice birmane peu clémente quand les journalistes ont maille à partir avec elle. Elle vient une nouvelle fois de le démontrer en condamnant à deux ans de prison un reporter qui, par erreur, a écrit sur le site Internet de son agence de presse Dae Pyaw qu’une personne était décédée des suites du Covid-19, souligne le Myanmar Times.

L’affaire s’est déroulée dans l’État Karen (ou Kayin), qui, en raison de sa frontière commune avec la Thaïlande, a accueilli un grand nombre de travailleurs émigrés quand Bangkok a décidé des mesures de confinement. Enquêtant sur ces retours potentiellement contagieux, Zaw Ye Htet, le malheureux journaliste, a indiqué qu’“une personne était morte du Covid dans la ville de Myawaddy le 3 avril”, précise The Myanmar Times.

Une information “erronée” qui a suffi à motiver son arrestation. “L’État de Kayin n’avait enregistré que deux cas de coronavirus et aucun décès. Cinq personnes sont mortes à Rangoon et une dans la région de Bago”, ajoute le journal en citant les chiffres officiels. Et c’est ainsi qu’en vertu de la Section 505(b)/259 du Code pénal, qui porte sur “la publication ou la diffusion de déclarations, de rumeurs ou de reportages susceptibles de provoquer la peur ou des troubles au sein de la population”, l’homme a été condamné le 21 mai, une semaine seulement après avoir été interpellé, selon une dépêche de l’AFP.

Arrivée de 16 000 travailleurs migrants

Reporters sans Frontières a rapidement réagi disant “condamner avec la plus grande fermeté” cette décision de justice. Son seul crime, ajoute l’organisation de défense de la liberté de la presse, “a été de tenter de lever le voile sur le bilan réel de la pandémie de coronavirus dans l’est de la Birmanie, confrontée à une arrivée soudaine de travailleurs migrants”, que RSF estime à 16 000 personnes.

“Ce procès bâclé démontre que Zaw Ye Htet est puni pour avoir tenté de trouver une part de vérité derrière les chiffres officiels des autorités, particulièrement peu crédibles”, affirme Daniel Bastard, responsable du bureau Asie-Pacifique de RSF. Il rappelle que, fin mars, les autorités birmanes avaient ordonné aux opérateurs Internet du pays de bloquer 221 sites accusés de diffuser des “fake news”.

À ce jour, la Birmanie a enregistré officiellement 199 contaminations au nouveau coronavirus. Parmi elles, le bilan fait état de 108 guérisons et 6 décès.

La plus grande saisie de drogues synthétiques en Asie du Sud-Est

(The Guardian - 19 mai 2020) - La Birmanie a effectué la plus importante saisie de drogues de synthèse jamais réalisée en Asie du Sud-Est lors de raids qui ont révélé une production «sans précédent» d'opioïdes dans la région, a déclaré l'ONU.

Entre février et avril, les autorités se sont précipitées dans des laboratoires de la région de Kutkai, dans l'État de Shan, saisissant près de 200 millions de comprimés de méthamphétamine, 500 kg (1 100 lb) de méthamphétamine en cristal, 300 kg d'héroïne et 3 750 litres de méthyl fentanyl.

L'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) a décrit le transport comme l'une des opérations de lutte contre les stupéfiants les plus importantes et les plus réussies de l'histoire de la région.

"Ce qui a été mis au jour grâce à cette opération est vraiment hors de propos", a déclaré Jeremy Douglas, le représentant de l'UNODC pour l'Asie du Sud-Est et le Pacifique dans un communiqué. 

Les raids ont mis au jour du méthyl fentanyl «sans précédent», signe d'une nouvelle tendance de la production d'opioïdes synthétiques émergeant «à une échelle que personne n'avait prévue», a déclaré Douglas.

Cinquante fois plus fort que l'héroïne et jusqu'à 100 fois plus puissant que la morphine, le fentanyl peut être mortel à partir de seulement deux milligrammes - l'équivalent de quelques grains de sable.

Il a alimenté une crise des opioïdes aux États-Unis qui a tué 32000 personnes en 2018.

Le Myanmar est sous pression pour endiguer le déluge de drogues de ses régions frontalières. L'État Shan fait partie du «Triangle d'or» - un coin de terre qui coupe le Myanmar, le Laos, la Chine et la Thaïlande et qui n'est pratiquement pas inquiété par les autorités malgré le commerce de plusieurs milliards de dollars.

Le Myanmar est le deuxième producteur mondial d'héroïne après l'Afghanistan et est désormais largement considéré comme la plus grande source mondiale de méthamphétamine, alimentée par l'inondation de précurseurs chimiques en provenance de Chine.

Des drogues «fabriquées au Myanmar» sont acheminées vers le sud via la Thaïlande, le nord vers la Chine et vers l'ouest en direction du Bangladesh - une cascade de stimulants écrasant les efforts de police régionaux et semant une crise de toxicomanie, de corruption et de blanchiment d'argent.

Trente-trois personnes ont été arrêtées lors des opérations et les autorités se sont engagées à traduire en justice des groupes criminels, des trafiquants et des complices.

Les professionnels du tourisme s'attendent au mieux à une reprise dans deux ans

(Myanmar Times - 12 mai 2020) - L'industrie du tourisme du Myanmar devrait rester fermée pour le reste de l'année en raison des restrictions COVID-19, ont déclaré les professionnels du tourisme. 

La reprise du secteur dépend de la capacité du pays à contrôler et à contenir la propagation du COVID-19. Pendant ce temps, beaucoup moins de touristes étrangers sont attendus au cours des deux prochaines années.

« Il est possible que la population locale commence à faire des voyages en octobre si la pandémie est maîtrisée mais plutôt qu'en groupe, la plupart des gens ne voyageront qu'avec leur famille. Il serait difficile de redémarrer les tournées entrantes et sortantes », a déclaré U Thet Lwin Toe, un initié de l'industrie basé à Yangon.

En raison du COVID-19, les voyages organisés proposés par le passé devront changer et l'industrie devra être plus innovante avec ses services pour générer des revenus, a-t-il déclaré.

Daw Aye Thida Moe, vice-président de la Myanmar Tourism Entrepreneurs Association, a déclaré: « Il est impossible pour le tourisme du Myanmar de revenir à la normale cette année car il y aura moins de clients étrangers. Même si le secteur du tourisme recommence à fonctionner après la crise du COVID-10, seuls les habitants des pays voisins viendront. Nous nous attendons à ce que la situation revienne à la normale dans deux ans au mieux et coopérons avec le ministère de l'hôtellerie et du tourisme pour les plans de relance".

Daw Hla Darli Khin de Toedi Tourism pense que les touristes de la région pourraient revenir d'ici la fin de l'année, mais pour les opérateurs de voyages à l'étranger, il faut plutôt s'attendre à une reprise l'an prochain.

«Comme toutes les tournées à l'étranger ont complètement cessé en raison des restrictions de voyage dans le monde, nous devons penser à une autre entreprise pour compenser les pertes. Nous nous attendons à ne pouvoir vendre des billets d'avion qu'à des fins commerciales pendant cette période », a-t-elle déclaré.

Avec 47,5°, la Birmanie bat son record historique de chaleur

(Le Petit Journal.com- le 12 mai 2020) - Une vague de chaleur écrase actuellement l’ensemble de la Birmanie sauf l’état Chin. Mais ce que la Direction nationale de la météorologie et de l’hydrologie (DMH) n’a rendu public qu’hier, ce sont ses dernières mesures de température sous abri, avec le constat que le record absolu de chaleur jamais enregistré en Birmanie a été battu à Chauk, l’endroit en règle générale le plus chaud du pays même en dehors des vagues de chaleur, avec un effrayant 47,5 degrés Celsius obtenu le 8 mai dernier… à l’ombre donc puisque mesuré sous abri.

En fait, depuis le début de l’année ce ne sont pas moins de 22 records de températures localement les plus élevées qui ont été battus en Birmanie, là encore une première historique.

Kyaw Moe Oo, le directeur général de la DMH note que « en 2010, à Myinmu [une ville plus au nord que Chauk mais également située le long du fleuve Ayeyarwady], nous avions observé un record de 47,2 degrés Celsius, en 2019 à Chauk, le mercure était monté jusqu’à 47,1 degrés Celsius. Et cette année, vendredi dernier, toujours à Chauk, nous avons atteint les 47,5 degrés Celsius ».

Pour ce scientifique birman, le doute n’existe pas : « C’est le résultat du réchauffement climatique. Et ce qui est le plus inquiétant est qu’il n’y a pas eu d’événement El Nino depuis 2015-2016, les années des deux derniers El Nino très forts. Malgré tout, les températures explosent. C’est vraiment préoccupant ». Lorsque que El Nino apparaît, le phénomène entraîne souvent un asséchement des régions tropicales et équatoriales d’Asie et provoque alors souvent des vagues de chaleur.

Sans El Nino, la sécheresse actuelle est donc encore plus exceptionnelle. Sur les 22 records de températures les plus élevées jamais enregistrées en Birmanie, deux le furent en janvier, douze en mars, six en avril et déjà quatre en mai

Les opérateurs du tourisme s'attendent au mieux à une reprise dans deux ans

(Myanmar Times - 11 mai 2020) - L'industrie du tourisme du Myanmar devrait rester fermée pour le reste de l'année en raison des restrictions COVID-19, ont déclaré les opérateurs. 

La reprise du secteur dépend de la capacité du pays à contrôler et à contenir la propagation du COVID-19. Pendant ce temps, beaucoup moins de touristes étrangers sont attendus au cours des deux prochaines années.

« Il est possible que la population locale commence à faire des voyages en octobre si la pandémie est maîtrisée mais plutôt qu'en groupe, la plupart des gens ne voyageront qu'avec leur famille », a déclaré U Thet Lwin Toe, un initié de l'industrie basé à Yangon.

En raison de COVID-19, les voyages organisés proposés dans le passé devront changer et l'industrie devra être plus innovante avec ses services pour générer des revenus.

Daw Aye Thida Moe, vice-président du Myanmar Tourism Entrepreneurs Association, a déclaré: « Il est impossible pour le tourisme du Myanmar de revenir à la normale cette année car il y aura moins de clients étrangers. Même si le secteur du tourisme recommence à fonctionner après la crise du COVID-10, seuls les habitants des pays voisins viendront. Nous nous attendons à ce que la situation revienne à la normale dans deux ans au mieux et coopérons avec le ministère de l'hôtellerie et du tourisme pour les plans de relance ".

Covid-19 : La générosité birmane ne faiblit pas

(The Irrawaddy - 7 mai 2020) - Le Myanmar est une terre de contradictions. Son système de santé est parmi les pires au monde. Il en va de même pour l'éducation. Mais une chose qui ne manque pas, c'est la générosité. Malgré son statut de pays les moins avancés (PMA), il est le deuxième pays le plus généreux au monde - après les États-Unis - selon l'indice des dons du monde du CAF pour 2019, qui a mesuré les tendances en matière de dons 'au cours de la décennie précédente. Auparavant, la Birmanie avait obtenu la place de n ° 1 pendant quatre années consécutives et figurait dans le top 10 en 2018, pour la générosité de son peuple. Aujourd'hui, alors même que le coronavirus ravage l'économie du pays et sa vie quotidienne, le peuple du Myanmar reste fidèle à sa nature, apportant un soutien généreux à la lutte du pays contre la maladie.

Plus d'un mois après que le Myanmar a détecté son premier patient COVID-19, le pays compte à ce jour 162 cas avec six décès. Le ministère de la Santé et des Sports (MOHS) a déclaré dimanche que la maladie était sous contrôle dans une certaine mesure, affirmant qu'une baisse du nombre de nouveaux cas était due aux tests du gouvernement, à la recherche des contacts et aux efforts de quarantaine, ainsi qu'à la coopération du public avec les règles de distanciation sociale, l'interdiction des rassemblements de masse et l'ordre de rester à la maison.

Oui, il est vrai que les efforts du gouvernement et la participation du public ont jusqu'à présent freiné la propagation du virus. Cependant, nous ne devons pas ignorer le fait que les dons et l'aide de sympathisants de tous horizons à travers le pays ont rendu les efforts du gouvernement en matière de contrôle, de prévention et de traitement des maladies plus fluides. Ces donateurs ont joué un rôle majeur dans la lutte du Myanmar contre COVID-19.

Tout a commencé par une demande de Aung San Suu Kyi, lors de son discours au public le 16 mars, dans lequel elle a exhorté les Birmans à contribuer, selon leurs moyens, à la lutte contre le COVID-19 à travers le pays.  Moins d'un mois après son discours - le comité COVID-19 dirigé par Daw Aung San Suu Kyi avait reçu plus de 891 millions de kyats (environ 640 000 $ US), principalement des citoyens du Myanmar. Des contributions allant de 50 $ US (environ 70 000 kyats) à 30 millions et même 100 millions de kyats. Des dons qui ont également pris la forme de nourriture.

«J'ose dire qu'aucun autre pays au monde ne bénéficierait de ce type de soutien [populaire] massif», a-t-elle déclaré lors d'une récente téléconférence avec des patients COVID-19.

Ses paroles reflètent la tendance de la population du Myanmar - des gens aisés du pays aux gens ordinaires - à répondre avec humanité et générosité en temps de crise nationale. Il est encourageant de voir les gens se mobiliser et faire leur part lorsque toute la nation en a besoin.

Lorsqu'il a appris que Yangon avait un besoin urgent de centres de quarantaine pour ceux qui reviennent de l'étranger à la fin du mois de mars, le banquier U Zaw Zaw de la Fondation Ayeyarwady a non seulement ouvert les portes des centres de formation de sa banque aux rapatriés auto-isolés, mais leur a également fourni des repas gratuits dans son Novotel Yangon Max. Il a également assuré l'hébergement et le transport des agents de santé dans l'un des hôpitaux de la ville qui traitent les patients COVID-19. La fondation a déclaré qu'elle avait versé 1 million de dollars fin avril en dons liés à la maladie, y compris des fournitures médicales.

La KBZ Bank, le plus grand prêteur du Myanmar, s'est également précipitée pour acheter des dizaines de milliers de pièces d'équipement de protection individuelle (EPI) à la Chine à la fin du mois de mars, lorsque les agents de santé se sont dits préoccupés par le manque d'un tel équipement au Myanmar au moment où le pays signalait son premiers cas COVID-19. 

Mais ne vous y trompez pas - ce ne sont pas seulement les riches qui contribuent à la lutte contre COVID-19. Lorsque le gouvernement a annoncé le mois dernier qu'il fournirait à chaque ménage du pays 150 unités d'électricité gratuite à usage domestique par mois pour encourager les gens à rester chez eux, la réaction du public a été encourageante. De nombreux citoyens ont fait don au gouvernement du montant qu'ils auraient économisé sur l'électricité - environ 8 $ US - pour l'aider à financer sa lutte contre le virus. Dans les bidonvilles de la périphérie de Yangon, de jeunes volontaires ont parcouru des ruelles étroites pour distribuer de la nourriture et des masques aux pauvres.

Il y a exactement 12 ans ce mois-ci, lorsque le cyclone Nargis a dévasté la région du delta de l'Irrawaddy et tué plus de 140 000 personnes, les Birmans ont fait preuve d'une grande générosité en prenant soin les uns des autres à la suite de la catastrophe. Maintenant, ils démontrent à nouveau ce même esprit. La principale différence entre le Myanmar d'hier et d'aujourd'hui est son gouvernement. En 2008, le gouvernement militaire de l'époque a fermé les yeux sur ceux qui en avaient besoin. À la consternation du monde, il a même puni ceux qui tentaient de donner un coup de main. Cette fois, le gouvernement a pris l'initiative et dirigé la réponse. Bien consciente du soutien populaire dont elle bénéficie, Daw Aung San Suu Kyi a ouvertement appelé à l'aide de la population, car s'attaquer à une crise sanitaire nationale massive comme celle-ci est une tâche herculéenne pour le gouvernement du Myanmar en difficulté.

La Birmanie se prépare à 50 % de suppressions d'emplois dans le tourisme

(The Irrawaddy - 30 avril 2020) - L'Union du Myanmar Travel Association (UMTA) a prédit que plus de la moitié des personnes employées dans l'industrie hôtelière et touristique pourrait perdre son emploi à cause du COVID-19.

Comme tous les hôtels et voyagistes ont été contraints de suspendre leurs activités, beaucoup ont licencié 50 à 70% de leur personnel tandis que d'autres ont réduit leurs salaires, a déclaré le président de l'UMTA, U Naung Naung Han, à l'Irrawaddy. 

« Comme ils se concentrent uniquement sur leur survie, certaines entreprises ont réduit leurs effectifs. Mais certains autres qui ne comptent qu'une dizaine d'employés ne peuvent pas réduire davantage leur taille. Ils ont donc réduit les salaires », a-t-il déclaré.

L'UMTA estime qu'environ 800 000 personnes sont directement employées dans l'hôtellerie et le nombre total pourrait être compris entre 1,2 million et 1,5 million si l'on tient compte de l'emploi indirect dans les services liés au tourisme, comme les charrettes à chevaux, les bateaux à moteur et le tissage.

« Pendant ce temps, ceux qui ne peuvent pas résister devront quitter leur entreprise. Je crains que la situation ne s’aggrave en mai et juin », a déclaré U Naung Naung Han.

La saison des pluies, qui commence généralement à la mi-mai et dure jusqu'en octobre, est la basse saison au Myanmar. U Naung Naung Han a prédit que plus de 500 000 personnes du secteur hôtelier pourraient perdre leur emploi.

« En mars, la plupart des voyagistes et hôteliers ont payé de 70 à 100% des salaires à leurs employés. En avril, certains ne paieront qu'entre 20 et 50%. Et la situation pourrait empirer en mai », a déclaré le vice-président de l'UMTA, U Khin Aung Tun.

L'impact mondial du COVID-19 pourrait signifier que l'industrie touristique du Myanmar ne retournera probablement pas à la normalité jusqu'en 2023, selon les voyagistes, même si la propagation du coronavirus est contrôlée dans le pays.

Les turbulences économiques en Europe signifieraient une baisse du nombre de visiteurs pendant plusieurs années, ont prédit les voyagistes.

« La santé et la nourriture étant prioritaires, je suis sûr que les visites de groupe diminueront considérablement », a déclaré U Khin Aung Tun.

L'UMTA a prédit que même si COVID-19 peut être contrôlé rapidement au Myanmar, il ne faudra que six mois à seulement 10% de l'industrie du tourisme pour redémarrer ses activités. Il faudra au moins neuf mois pour que l'ensemble du secteur soit à nouveau opérationnel.

" Pour tirer parti de cette crise, nous offrons une formation de renforcement des capacités aux employés et nous remodelons nos voyages organisés pour améliorer nos services ", a déclaré à The Irrawaddy U Myo Min Oo, président de Bagan Myanmar Tour Co. Son entreprise n'a ni réduit son personnel ni réduit ses salaires jusqu'à présent, a-t-il déclaré.

« Le gouvernement fait ce qu'il peut pour que les entreprises se rétablissent. Mais il a beaucoup de choses à faire. Nous faisons donc des préparatifs en envisageant comment les choses peuvent évoluer », a-t-il ajouté.

En mars, le gouvernement a mis en place 100 milliards de kyats (70 millions de dollars) pour financer des prêts aux entreprises gravement touchées par le COVID-19.

Il a déclaré qu'il accorderait des prêts aux usines les plus vulnérables, y compris les fabricants de vêtements, les entreprises hôtelières et touristiques, ainsi qu'aux petites et moyennes entreprises nationales. Jusqu'à présent, il a accordé des prêts à plus de 200 entreprises à un taux d'intérêt de 1 point de pourcentage.

Cependant, certaines agences de voyages ont refusé de prendre les prêts car elles n'ont pas pu obtenir le montant demandé et n'ont obtenu qu'un montant beaucoup plus faible. Au total, 4 millions de voyageurs de plus de 30 pays ont visité le Myanmar en 2019.

65 militaires birmans punis "pour recrutement d'enfants-soldats"

(Le PetitJournal.com - 30 avril 2020) L’armée régulière birmane a annoncé avoir sanctionné 28 officiers et 37 soldats parce qu’ils avaient recruté des enfants-soldats. L’information provient d’un rapport qui vient d’être rendu public par le ministère de la Défense – qui en Birmanie n’est pas sous le contrôle du gouvernement civil ou du parlement – et qui compile des données sur les quatre dernières années écoulées, en s’appuyant également sur d’autres rapports déjà connus des années précédentes. Le rapport ne précise en revanche pas le type de sanctions prises ni ne rentre dans les détails sur les lieux, les personnes, les punitions. Le rapport rappelle que l’armée régulière birmane – la Tatmadaw – collabore depuis 2012 avec les Nations Unies sur la lutte contre le recrutement militaire des enfants à travers le Groupe de surveillance et d’information conjoint.

Depuis 2012, 1 006 soldats qui avaient moins de 18 ans ont été rendus à la vie civile, note le document. En outre, 681 officiers et 3121 soldats ont bénéficié d’une formation spécifique sur ces questions, formation assurée par le Groupe de surveillance et d’information conjoint, en accord avec la résolution 1612 du Conseil de sécurité des Nations-Unies, qui donne mandat à des agents des Nations Unies pour assurer une surveillance et une dénonciation en cas de violences contre des enfants, comme les tuer, les violer, les recruter – même s’ils sont volontaires -, attaquer des écoles ou des hôpitaux, leur refuser un accès à de l’aide humanitaire.

Le Fonds des Nations Unies pour l'enfance (Unicef) considère que si la Tatmadaw a en effet fait de gros progrès, il en reste encore pas mal à faire. Mais l’Unicef pointe aussi du doigt sept mouvements rebelles combattants de Birmanie – à savoir l’Armée démocratique bienveillante karen, l’Armée pour l’indépendance du Kachin, l’Armée de libération nationale karen, le Conseil de paix de l’armée de libération nationale karen, l’Armée karenni, l’Armée de l’état de Shan du Sud et l’Armée pour un état Wa Uni – pour continuer à recruter et utiliser des enfants soldats. Ce que les dirigeants de ces mouvements nient, bien entendu…

Le prix du carburant en chute et atteint quasiment celui de l'eau !

 

Les prix des carburants locaux ont plongé à un niveau record de 310 kyats par litre. C'est presque la même chose qu'un litre d'eau, qui coûte 300 K. 

(Myanmar Times - 27 avril 2020) - Le prix du carburant par litre était tombé, le 23 avril, à K310 pour Octane 92, K440 pour Octane 95, K760 pour Octane 97, K450 pour le diesel et K460 pour le diesel premium. C'est moins de la moitié des prix de janvier, avant que COVID-19 ne soit déclaré pandémie mondiale. Comme le reste du monde, les commerçants de carburant ont déclaré que cela était dû à une baisse de la demande de transport car les gens devaient rester chez eux.

"Les ventes dans les stations-service ont chuté et nous subissons de nombreuses pertes", a déclaré un haut responsable d'une entreprise locale de distribution de carburant au Myanmar Times. «À l'avenir, nous pourrions afficher une croissance négative. Personne ne fait de bénéfices pendant cette période. La plupart subissent des pertes. »

Les prix du pétrole se sont également effondrés à l'échelle mondiale, avec le WTI à seulement 16,50 $ US le baril le 24 avril et le brut Brent à environ 21 $ US le baril. Bien que cela puisse être une opportunité pour les importateurs locaux de carburant de profiter de prix plus bas, les commerçants hésitent à le faire en raison de la faible demande locale.

En fait, beaucoup avaient acheté et stocké du carburant avant la fête du Thingyan, seulement pour déclarer des pertes avec des prix beaucoup plus bas maintenant qu'avant les vacances.   

Le Myanmar importe la majeure partie de ses besoins en carburant, les importations atteignant 3 milliards de dollars au total au cours de l'exercice 2018-2019, selon le ministère du Commerce. 

 

Des citoyens américains arrêtés, un commerce de sushi fermé, une peur des étrangers

(Myanmar Mix - 27 avril 2020) - Des citoyens américains ont été emprisonnés au Myanmar pour avoir violé des ordonnances liées aux coronavirus, a déclaré l'ambassade américaine à Yangon, alors que le nombre de cas confirmés de Covid-19 est passé à 146.

L'ambassade a confirmé que des citoyens américains ont été emprisonnés pendant trois à six mois pour « violation des directives locales » lors de l'épidémie de Covid-19, mais a refusé de divulguer plus de détails ou le nombre de citoyens arrêtés « en raison de problèmes de confidentialité ».

Le compte twitter de l'ambassade a publié le 24 avril que des étrangers ont été emprisonnés pour avoir enfreint les règles de quarantaine et interdit les rassemblements de plus de cinq personnes.

" Nous encourageons tous les citoyens américains à rester informés sur les lois du Myanmar et les directives liées à COVID-19 ", a déclaré un porte-parole de l'ambassade à Myanmar Mix dans un e-mail. « L'ambassade des États-Unis met régulièrement à jour notre site Web avec des informations COVID-19 spécifiques au Myanmar. »

Les tribunaux ont condamné plusieurs personnes ce mois-ci à six mois d'emprisonnement pour avoir enfreint les règles de quarantaine, tandis que ceux qui violent l'interdiction des rassemblements s'exposent à la même peine en vertu de la loi de 1995 sur la prévention et le contrôle des maladies transmissibles.

Les autorités ont annoncé des restrictions de confinement sur trois autres cantons de Yangon - Mingalardon, Tamwe et Botahtaung - le 24 avril.

Sept autres cantons - Bahan, Insein, Mayangon, Okkalapa du Sud, Pabedan, Shwe Pyi Thar et Hlaing Tharyar - sont confinés depuis le 18 avril.

Citant des cas confirmés dans ces cantons, les autorités ont imposé des mesures de séjour à domicile, avec une personne dans chaque ménage autorisée à faire du shopping à la fois et des masques obligatoires à l'entrée ou à la sortie.

Pendant ce temps, le journal The Standard Time Daily a rapporté que le restaurant japonais O Sushi sur Parami Road, dans le canton de Kamayut, est fermé après qu'un employé a été testé positif au virus.

Selon le Myanmar Times, sept autres employés ont été placés en quarantaine et un client qui avait des sushis via la livraison a demandé un examen médical , ajoutant que la boutique avait fermé ses portes le 23 avril.

À Naypyidaw, les administrateurs des quartiers et des villages ont été avertis de ne pas bloquer les routes dans leurs communautés. Le Conseil de Naypyidaw a déclaré que des barrières avaient été érigées pour bloquer l'entrée des non-résidents par crainte de la propagation du coronavirus.

À la suite d'une déclaration du conseil le 23 avril interdisant le blocage des routes aux entrées des villages et l'installation de barrières anti-barrages sur les routes principales, un résident a déclaré au journal 7 Day News Daily que «nous craignons qu'un étranger puisse entrer dans nos communautés sans être remarqué; si le non-résident était infecté, tout le village serait en difficulté ".

Au temps du coronavirus, les consultations astrologiques en ligne explosent

(AFP - le 27 avril 2020) - Crainte pour sa santé, perte d’emploi, éloignement amoureux : les astrologues, si importants dans la société birmane, sont plus que jamais sollicités avec la pandémie de coronavirus.

" Le nombre de consultations a explosé de 50 % ", raconte à l’AFP la société Bagan Innovation Technology (BiT), qui gère une application d’astrologie en ligne et ses deux millions d’utilisateurs.

Les demandes sont diverses : un tel craint que ses proches soient contaminés, un autre s’inquiète pour son avenir, de nombreux travailleurs ayant perdu leur emploi avec le confinement d’une partie du pays.

L’amour est aussi au cœur des préoccupations : les nombreux Birmans employés en Thaïlande sont revenus dans leur village, laissant leur partenaire sur place. Ils s’interrogent sur le futur de leur relation si la crise sanitaire continue.

 

" Nous pouvons leur redonner confiance en l'avenir voire les sortir de dépression ", assure Win Zaw, 70 ans, l’un des 23 astrologues employés par la plateforme internet. Ces derniers dispensent aussi des conseils pour éloigner le mauvais sort.

 

Offrir des fleurs, nourrir les animaux des rues, Thiri, une jeune avocate dont le mariage et l’emploi sont remis en question avec la crise, s’est ainsi vu inciter à réaliser toute une série d’actions autour de chez elle.

Les nombreux cabinets d’astrologie ont fermé leur porte à cause de la pandémie et les Birmans se retournent ces dernières semaines vers les consultations en ligne.

C’est plus difficile, souligne Win Zaw. Lors d’une séance en face-à-face, un œil entraîné peut saisir des indices précieux dans la posture d’un client, " les prévisions à distance ne sont pas aussi précises ", raconte-t-il.

 

L’astrologie, étroitement liée aux croyances bouddhistes, fait partie intégrante de la vie quotidienne birmane et touche même les plus hautes sphères politiques du pays. Plusieurs grandes décisions auraient été motivées par des astrologues.

En 1970, l’un d’eux, estimant que le pays était trop à gauche, politiquement parlant, aurait incité le gouvernement à changer la conduite de gauche à droite.

Un autre serait aussi derrière la décision de la junte, alors au pouvoir, d’ordonner le transfert immédiat de toutes les administrations de Rangoun vers une nouvelle capitale, Naypyidaw, à 350 kilomètres au nord. L’opération s’est déroulée le 6 novembre 2005 à partir de 06 h 37, l’horaire idéal selon les astrologues.

Frontières fermées, vols suspendus jusqu'au 15 mai

(France Diplomatie - 27 avril 2020) - Le 11 mars, l’Organisation Mondiale de la Santé a qualifié de « pandémie » l’épidémie de coronavirus Covid-19 (voir liste des pays concernés et chiffres via le site du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies).

Les mesures adoptées par les autorités birmanes sont évolutives et le plus souvent d’application immédiate, sans notification préalable.

Les frontières terrestres (entrées et sorties) demeurent fermées pour tous les étrangers même disposant de visa. La délivrance des visas a été suspendue à compter du 29 mars et jusqu’au 15 mai, à l’exception des visas diplomatiques ou pour missions spéciales.

Depuis le 14 avril et jusqu’au 15 mai minuit tous les vols internationaux au départ et à l’arrivée de la Birmanie sont suspendus à l’exception des vols spéciaux et de fret ainsi que ceux réservés aux évacuations sanitaires. Compte tenu de l’ensemble de ces mesures, les déplacements en Birmanie ne sont plus possibles jusqu’à nouvel ordre.

A compter du 18 avril et jusqu’au 18 juin, les autorités locales ont mis en place dans la région de Rangoun, un couvre-feu dans tous les quartiers (townships) de 22 heures à 4 heures.
Les Français de passage se trouvant toujours en Birmanie sont invités à se rapprocher de l’ambassade de France en Birmanie (ambafrance.rangoun@diplomatie.gouv.fr).

Il est conseillé de se tenir informé, notamment en consultant le site Internet du ministère de la santé birman.

Trois chercheurs de jade morts dans un glissement de terrain au nord du pays

(Xinhua - le 25 avril 2020) - Trois chercheurs de jade ont été tués et un autre blessé lors d'un glissement de terrain dans l'Etat Kachin, selon un communiqué du ministère des Affaires intérieures samedi 25 avril.

Le glissement de terrain a eu lieu en raison de l'effondrement d'une pointe de déblais de 13 mètres de haut sur un site minier inutilisé dans le canton de Mohnyin tard jeudi. L'accident a tué trois chercheurs de jade présents sur place.

Une enquête plus approfondie sur l'incident est en cours, a indiqué le communiqué du ministère.
 Les glissements de terrain mortels sont fréquents dans l'État de Kachin, connu comme le pays du jade, en particulier dans la région minière de Hpakant.
De nombreux habitants de la région gagnent leur vie en récupérant le jade dans la région et la plupart des glissements de terrain sont causés par l'effondrement partiel des tas de résidus et des barrages.

Coronavirus dans l'état Rakhine : l'attaque d'un véhicule de l'OMS fait un mort

(Le Figaro et AFP-21 avril 2020) - Un chauffeur de l'Organisation mondiale de la santé, transportant des échantillons de tests au coronavirus, a été tué dans une attaque en Etat Rakhine, une région birmane en proie à des violences entre groupes rebelles et militaires, a-t-on appris mardi 21 avril de l'ONU.

Un chauffeur de l'Organisation mondiale de la santé, transportant des échantillons de tests au coronavirus, a été tué dans une attaque en Etat Rakhine, une région birmane en proie à des violences entre groupes rebelles et militaires, a-t-on appris mardi 21 avril de l'ONU.

L'ONG Fortify Rights a condamné de son côté ce nouvel accès de violence, appelant le gouvernement à «autoriser en urgence l'accès des organisations humanitaires aux zones touchées par le conflit».

Depuis janvier 2019, des dizaines de civils ont été tués, des centaines blessés et des dizaines de milliers déplacés dans l'ouest du pays où une faction séparatiste, l'Armée d'Arakan (AA), lutte en faveur de plus d'autonomie pour la population bouddhiste. Les violences continuent alors que la communauté internationale a lancé un appel à un cessez-le-feu et à la protection des civils déplacés face à la pandémie de coronavirus.

L'accès à internet a été coupé par le gouvernement dans les zones où les combats sont particulièrement violents et cela a «considérablement entravé» la circulation des informations sur la maladie et sur les mesures de prévention, a déploré la semaine dernière l'Agence des nations unies pour les réfugiés.

Un humanitaire isérois confiné en Birmanie

(France Bleu Isère - 17 avril 2020) - L'Isérois Yvan Grayel de l'ONG Triangle, en mission en Birmanie, a choisi de rester sur place malgré la situation sanitaire. Il témoigne.

Cette semaine, les rues de Yangon (anciennement "Rangoun") la principale ville du Myanmar, appelé également Birmanie, auraient dû être envahies d'une marée humaine, puisque le pays fête le "nouvel an" de la religion bouddhiste. Mais le coronavirus en a décidé autrement. Les autorités ont décrété un confinement strict de la population. Yvan Grayel travaille pour l'ONG Triangle génération humanitaire à Yangon. Cet Isérois de 45 ans, originaire de La Chapelle-de-la-Tour nous décrit cette étrange situation et se confie aussi sur son quotidien d'expatrié, confiné à 9.000 kilomètres de chez lui. Interview.

 

Comment se passent les fêtes autour du nouvel an bouddhiste ? 

Effectivement cette semaine c'est le nouvel an birman, appelé aussi Thingyan (la fête de l'eau) qui est célébrée aussi dans les pays voisins comme le Laos, la Thaïlande, le Cambodge. C'est une fête religieuse très importante, ici 80% de la population est bouddhiste, mais c'est aussi une occasion de se retrouver en famille, entre amis et de faire la fête dans les rues. Les gens notamment se jettent de l'eau dans la rue. Toutes les festivités se passent normalement dehors. Mais cette année, forcément à cause du coronavirus, les choses sont différentes, les habitants ont reçu l'ordre de rester chez eux, d'être confinés et de ne sortir qu'en cas de besoin d'achat de nourriture et de médicament.

Cet appel est-il bien respecté ?  

Dans l'ensemble oui, en tous cas dans le quartier dans lequel je suis, qui est un quartier populaire. Les soirs, la police tourne et fait passer des messages audio, mais de ce que je peux voir de mon balcon, les commerces sont bien fermées et les rues désertes. Un peu comme partout dans le monde. La différence c'est qu'ici cette semaine ça aurait dû être la fête dans les rues. La société birmane est une société où l'on vit dehors, avec la culture de la rue. Beaucoup d'échanges informels, de commerces, se font habituellement dans la rue. Yangon est une grosse ville de plusieurs millions d'habitants, avec un climat tropical, il fait très chaud, les gens sont tout le temps dehors,  il y a toujours beaucoup de voitures, beaucoup de bruit. Et là en fait, ce qui est le plus étrange, c'est qu'il y a beaucoup moins de bruit, c'est très surprenant.  

Quel est l'état de l'épidémie la-bas ? 

Étrangement, la Birmanie n'a pas encore été trop touchée par l'épidémie, malgré sa très longue frontière avec la Chine et les nombreux échanges commerciaux avec les Chinois, les risques apparaissaient élevés dès le départ. Or les premiers cas ont seulement été répertoriés il y a trois semaines. À ce jour il n'y a qu'une soixantaine de cas confirmés, ce qui est très peu par rapport au risque potentiel. Cela fait donc seulement trois semaines que la population fait attention et commence à porter des masques.

Et vous personnellement comment vivez-vous cette période ? 

D'un point de vue personnel, j'ai cessé mes déplacements. Je reste en effet dans mon appartement, mais je peux rejoindre mon bureau qui est situé dans le même immeuble. Mais sinon, comme mes collègues, j'ai fait des réserves de nourriture, d'eau, de médicaments et de crédits "internet". Je travaille depuis mon appartement. Pour l'instant la vie est assez confortable pour moi, même s'il fait très chaud, c'est le pic de chaleur annuel ces jours-ci avec plus de 40 degrés tous les jours. Je communique avec mes proches en France grâce à une bonne connexion internet, ce qui est appréciable. 

C'est vous qui avez choisi de rester ?

Oui on m'a proposé de me rapatrier, mais j'ai fait le choix de rester pour piloter les actions de "Triangle" qui se poursuivent. C'est important de pouvoir maintenir un cap dans une période qui déstabilise un peu tout le monde. Ça rassure aussi les équipes de voir que le chef reste à la barre. Et de toutes façons maintenant si je voulais rentrer ce ne serait plus possible car il n'y a plus d'avion. La seule petite inquiétude que j'ai, c'est si je devais tomber malade, car je ne pourrais pas rentrer en France me faire soigner.

En quoi consistent vos actions sur le terrain ? 

La crise du Coronavirus vient s'ajouter à d'autres crises humanitaires fortes déjà présentes dans le pays. "Triangle génération humanitaire" mène plusieurs types d'actions sur place. Il y a d'abord l'aide humanitaire "classique" auprès de populations déplacées, notamment à la frontière avec le Bangladesh. On a reçu plus de 5.000 personnes en moins d'un mois. Ces personnes qui fuient les conflits ont besoin de tout :  de nourriture, d'eau potable, d'abris, de produit d’hygiène, etc. Et désormais, en plus de tout cela, on doit aussi mener auprès d'eux des actions de prévention au Covid-19. Nous menons aussi en temps normal des actions de développement agricole sur des zones sans conflit, mais actuellement tout est suspendu à cause du coronavirus. En revanche depuis quelques semaines, nous assistons les autorités locales dans la distribution de produits nécessaires à lutter contre l'épidémie, comme des masques ou du gel hydroalcoolique. On travaille sur plusieurs fronts pour répondre à l'urgence sanitaire qui est assez compliquée.

 

Face à la peur du virus, la Birmanie va libérer 25 000 prisonniers

(AFP-Yangon 17 avril 2020) - Plus d'un quart de la population carcérale du Myanmar doit être libérée, a annoncé vendredi le bureau du président, alors que les appels se multiplient pour alléger la pression sur les prisons surpeuplées et les craintes liées aux coronavirus à travers le pays.

La nation d'Asie du Sud-Est accorde une amnistie annuelle à des milliers de prisonniers pour marquer sa fête du Nouvel An d'avril, mais c'est la plus importante jamais enregistrée.

Jusqu'à présent, le Myanmar a officiellement confirmé 85 cas de COVID-19, dont quatre décès, mais les experts craignent que le nombre réel soit beaucoup plus élevé en raison des faibles nombres testés.

Le pays est sous verrouillage national et il y a eu une pression croissante pour libérer les détenus de ce que Human Rights Watch (HRW) appelle des prisons "horriblement surpeuplées et insalubres". "Pour marquer le Nouvel An du Myanmar, en respectant le terrain humanitaire et la paix dans l'esprit du peuple, le président gracie au total 24 896 prisonniers de diverses prisons", a indiqué un communiqué du bureau présidentiel.

Il a ajouté que 87 étrangers inclus dans l'amnistie seraient expulsés. La libération débutera immédiatement, a indiqué à l'AFP un haut responsable du département pénitentiaire de Naypyidaw, la capitale du Myanmar, sans donner plus de détails.

"Nous nous attendons à ce que les prisonniers politiques du pays soient inclus dans la libération", a déclaré Bo Kyi, co-fondateur de l'Association d'assistance aux prisonniers politiques (AAPP). L'organisation indique qu'il y a actuellement 76 prisonniers d'opinion purgeant des peines derrière les barreaux.

Un militant rohingya, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré à l'AFP qu'il avait entendu dire qu'environ 1 500 prisonniers musulmans rohingyas seraient également inscrits sur la liste. Selon HRW, il y a actuellement près de 100 000 détenus dans les prisons du pays, qui ne peuvent accueillir que 62 000 personnes.

Dans une Birmanie dévastée par le Covid-19, le festival du Nouvel An ne vit que dans le coeur

(Yangon-le 14 avril 2020) Le gigantesque festival de l’eau en Birmanie, également appelé Thingyan, qui célèbre l’arrivée du Nouvel An, a cette fois manqué de monde en raison des mesures de confinement pour lutter contre le coronavirus, Covid-19.

La ville de Yangon est vide et ses habitants contraints de rester chez eux.

Des vélos et des pousse-pousse de livraison de nourriture ont envahi la ville, remplaçant la circulation dense habituelle, suite à l’ordre du gouvernement de ne pas quitter son domicile sauf pour acheter de la nourriture ou recevoir des soins de santé.

Ce mardi, la Birmanie a enregistré 62 cas officiellement confirmés, dont quatre morts, mais il est à craindre que le nombre réel de victimes soit beaucoup plus élevé faute de preuves.

Les images des années précédentes pendant le festival ont montré des rues bondées à travers le pays, avec des gens arrosant des tuyaux et des foules dansant sur de la musique techno sortant d’énormes haut-parleurs.

Mais cette année, le silence est total, rompu seulement par le couinement d’un corbeau, le chant d’une colombe ou le moteur du taxi occasionnel à la recherche de clients.

Thingyan est au cœur de chaque personne en Birmanie, a déclaré tristement Soe Moe Aung, 36 ans.

La fin officielle de la fête et l’internement sont prévus dimanche prochain, bien que le gouvernement puisse prendre de nouvelles mesures pour contenir le virus.

Frank Smithuis, un expert en santé publique de Yangon, a noté qu’un long confinement serait dévastateur pour la Birmanie et d’autres pays pauvres de la région, où une grande partie de la population vit dans la précarité.

Huit morts dans une attaque dans l'Etat Rakhine, à l'ouest de la Birmanie

(Reuters-14 avril 2020) - Huit personnes ont été tuées lundi par des bombardements dans l'État de Rakhine au  Myanmar, ont déclaré deux responsables locaux et un résident, mais l'armée a déclaré qu'elle n'avait aucune information sur un tel incident et a rejeté les accusations selon lesquelles ses forces étaient impliquées.

L'agence de presse Reuters n'a pas été en mesure de confirmer de manière indépendante les décès dans le village de Kyauk Seik, dans le canton de Ponnagyun. Un porte-parole du gouvernement n'a pas répondu aux appels téléphoniques demandant des commentaires. 

"Il y a des combats dans le nord de Rakhine, mais aucun incident de bombardement n'a été signalé. Jusqu'à présent, nous n'avons pas non plus reçu de confirmation de victimes civiles", a déclaré par téléphone à Reuters le porte-parole de l'armée, le général de division Tun Tun Nyi.

Les forces armées du Myanmar luttent depuis plus d'un an contre l'Armée d'Arakan (AA), un groupe rebelle en quête d'une plus grande autonomie pour la région occidentale. Les affrontements dans le Rakhine et dans l'état voisin Chin se sont intensifiés ces dernières semaines, faisant des dizaines de morts et des milliers de déplacés.

Tun Maung, un législateur de Ponnagyun, a déclaré qu'il s'était rendu à Kyauk Seik et que huit personnes étaient décédées. Un responsable du gouvernement local du village, Tun Aye, a fait le même bilan. Les deux ont déclaré que les villageois ont blâmé l'armée pour le pilonnage.

Thar Doe Maung, un résident de Kyauk Seik, a déclaré que le bombardement avait tué trois de ses neveux.

L'AA (l'armée de l'Arakan) a déclaré dans un communiqué qu'il n'y avait eu aucun affrontement entre l'armée et ses combattants dans la région lundi et a accusé les troupes gouvernementales de cet incident.

Les journalistes ne peuvent se rendre dans la plupart des régions du centre et du nord de Rakhine.

Des pays comme les États-Unis et la Grande-Bretagne ont appelé à la fin des combats dans l'état Rakhine, notamment pour aider à protéger les communautés vulnérables de la pandémie de coronavirus.  Le Myanmar  a signalé 52 cas de COVID-19 et quatre décès.

L'AA a déclaré un cessez-le-feu d'un mois pour avril avec deux autres groupes armés ethniques, citant la pandémie. L'armée a rejeté cet appel, un porte-parole a déclaré qu'une précédente trêve déclarée par le gouvernement n'avait pas été respectée par les rebelles.

Trois touristes dont deux Français après un voyage interdit dans le train

(Burmese DVB-10 avril 2020) - Des habitants et les fonctionnaires de la division de Bago ont été prévenus de la présence de trois touristes voyageant sans autorisation dans un train qui entrait en gare de Pyay.

Le 9 avril, le personnel du train a annoncé que trois étrangers voyageant dans le train Pyay-Yangon, arrivaient à la gare de Pyay et se trouvaient côte à côte sans masque dans le train.

Par conséquent, les autorités du canton de Pyay et les représentants de Hluttaw ont dû attendre à la gare de Pyay afin de prendre en charge les trois ressortissants étrangers, deux Français et un Australien.

Khin Soe Kyi Kyi, un représentant de Pyithu Hluttaw à Pyay, a déclaré: " Même maintenant, les gens qui viennent de l'étranger doivent être mis en quarantaine. Quel hôtel va maintenant accepter ces étrangers, ou même les restaurants. Tous les hôtels sont fermés". Ce dernier se demande comment les étrangers ont pu pénétrer dans le train.

Selon des responsables du Département de l'immigration, deux des étrangers étaient des ressortissants français et sont arrivés au Myanmar via le Népal le 24 mars.

Le train est arrivé à la gare de Pyay à 20h30 et les a remis dans le train de Yangon à 22 heures. Ils ont été pris en charge avec une sécurité spéciale pour les empêcher de se rendre à la gare. 

Le train devait à l'origine ne pas fonctionner pendant seulement quatre jours en raison du Thingyan, La gare de Yangon avait par ailleurs été fermée à l'avance en raison du virus Covid-19 et reprendra son service régulier le 19 avril après Thingyan.

Bloqué en Birmanie, un Varois rentre enfin chez lui à Draguignan

 

Pierre Iskandar, 25 ans, s’est retrouvé être un des rares ressortissants français au Myanmar (ex-Birmanie). Le Varois est enfin arrivé en France vendredi, au terme d’un parcours semé d’embûches. Récit.

(Var Matin - 4 avril 2020) - Lui qui voulait un voyage mémorable, il a été servi. Pierre Iskandar, Dracénois de 25 ans, s’est retrouvé bloqué à Myanmar (ex-Birmanie) pendant de longs jours au terme d’une rocambolesque affaire qui lui aura fait rater le vol de rapatriement pour… une petite place d’avion manquante. Et si aujourd’hui, il est de retour dans son Var natal, c’était loin d’être évident il y a seulement quelques jours. Mais commençons par le commencement.

Pierre Iskandar fait ses études en commerces et marketing à Montpellier. Avec une idée derrière la tête, une fois son Master obtenu : partir faire un tour du monde condensé. « L’idée, c’était de voir le maximum de choses en un minimum de temps. Avant de commencer la vie active. » Alors le diplôme en poche, il vend sa voiture. « Une Clio 3, pour 4 500 euros. De quoi tenir six mois dans les pays qu’on avait visés. » Car Pierre ne part pas seul : « Matthieu, un ami, m’a rejoint dans l’aventure. » C’est le cas de le dire…

Début janvier, les voilà partis. Milan, le Japon, l’Australie, la Nouvelle-Zélande. « C’était exceptionnel. J’ai des milliers de photos. » Mais au moment de rejoindre l’Asie, au programme du trip des deux garçons, l’actualité rattrape leur épopée. « Le coronavirus, on regardait ça de loin, on le prenait à la légère. On ne se rendait pas compte de l’ampleur du phénomène. On pensait que ça allait rester en Chine. »

Mais avant de quitter la terre des All Blacks, le duo décide tout de même de s’équiper. « On s’est mis à chercher des masques et du gel hydroalcoolique : c’était introuvable. On a fini par trouver des masques, on est partis en Asie sans trop savoir ce qui nous attendait. » Ils vont être servis. « Tous les pays qui figuraient sur notre feuille de route tels que le Laos, le Cambodge, le Vietnam, etc. étaient plus ou moins fermés. Il ne restait que la Thaïlande. » Direction la Thaïlande alors. Mais pas longtemps.

« C’est devenu chaud. » À ce moment du voyage, les deux compères perdent un peu de vue le but premier du projet. « On allait là où c’était encore ouvert, sans virus. Ça s’est transformé en une espèce de jeu où il fallait trouver les pays où le virus n’était pas présent. Mais on voyageait pour voyager, sans engouement, sans profiter. »

Après la Thaïlande, la Malaisie, « où l’hôtel nous a mis dehors, on s’est rabattu sur Myanmar, qui acceptait encore les arrivées sous certaines conditions, notamment celle de présenter un certificat médical vierge ». Là encore, tout est fermé. La décision est prise : il faut rentrer.

Le 23 mars, le vol Emirates est donc programmé pour un retour à Nice. Mais la compagnie aérienne annule le voyage : retour à l’hôtel. Commencent pour les deux amis les échanges avec l’ambassade française. Et c’est avec optimisme que les Français rejoignent, dimanche 29 mars, l’aéroport de Naypyidaw, la capitale de l’ex-Birmanie. Pierre raconte : « On était 305 Français à vouloir partir. Mais Qatar Airways n’avait “que” 304 places. J’étais le 305e. » Sous la pression de l’ambassade, Matthieu prend le vol. Pierre se retrouve seul en Birmanie. Et rentre, encore une fois, à l’hôtel. « Je l’ai fait plusieurs fois, ce trajet aéroport-hôtel, les jours suivants. On me disait : “Vous partez” puis “Vous ne partez pas” ! C’étaient les montagnes russes. »

Pour autant, Pierre reste zen. « L’ambassade a fait ce qu’elle a pu dans une situation unique. Mais c’est vrai que ce fameux vol où j’ai été le seul à ne pas pouvoir embarquer, c’était improbable. » De sa chambre, le Varois attend. Et continue d’allonger la monnaie. « Ce n’est pas énorme, mais c’est de l’argent que je comptais réutiliser pour repartir une fois que la situation se sera calmée. J’ai demandé à l’ambassade pour un défraiement des nuits d’hôtel supplémentaire, ou pour le vol de retour. Ils m’ont répondu que c’était de la faute de Qatar Airways au départ, donc c’est avec eux que je dois voir. »

Pierre suit aussi l’actualité de la France. « J’ai vu des articles de presse qui vantaient le rapatriement de tous les Français de Birmanie. Bah non, je suis encore là ! »

Enfin un vol pour Zurich 


Jusqu’à ce premier avril. Et ce n’est pas une blague : « L’ambassade m’a contacté pour me dire : “Allez vite à l’aéroport, on va essayer de vous mettre dans un vol de rapatriement suisse.” » Un masque de protection sur le visage, Pierre a donc patienté dans l’espoir d’obtenir – enfin – un strapontin pour la France. Et cette fois, c’est la bonne ! Enfin, presque… Car qui dit vol de rapatriement suisse, dit atterrissage, le 2 avril, en Suisse. À Zürich exactement. « De là, c’est voiture de location, bus, puis à nouveau voiture de location, direction le Var, chez mes parents, à Draguignan. » Il est arrivé jeudi dans la nuit, pour le dénouement d’un périple qui devrait rester comme le plus mémorable de sa vie.

« Ça commence à être un peu chaud là-bas. » Dans l’ex-Birmanie, la communication est verrouillée. Mais selon Pierre, « il se dit qu’il y a bien plus de cas de Covid-19 que ce qui est dit officiellement ». Il poursuit : « Dans un pays déjà pas forcément porté sur l’hygiène, c’est compliqué. » C’est aussi ça qui a motivé son retour : « Tomber malade à Myanmar, ce serait difficile. Parce que les soins là-bas ou en France, ce n’est pas pareil. On dit qu’il y a autant de respirateurs dans tout le pays que dans un seul hôpital en France… Ils ne sont pas préparés, ce n’est pas un pays idéal pour avoir le coronavirus. » En France, la situation est meilleure. « Ma copine est tombée malade, mais ça va. On est tous plus ou moins touchés. Alors je voulais juste rentrer auprès de mes proches. »

Interdiction d'entrées et de sorties des véhicules à Mandalay

(Myanmar Times - 4 avril 2020) - Mandalay, la deuxième ville la plus peuplée de Birmanie, stoppera l'entrée et la sortie de toutes sortes de véhicules du 7 au 21 avril afin de redoubler d'efforts pour limiter les déplacements dans la région afin de prévenir l'épidémie de Covid-19.

U Ye Lwin, maire de la ville, a déclaré sur sa page Facebook que l'interdiction de transport sera réexaminée lorsqu'elle expirera le 21 avril.

De même, le gouvernement de la ville fermera tous les hôtels et chambres d'hôtes pour la même période, a ajouté le maire. 

En outre, tous les magasins seront également fermés du 7 au 21 avril, à l'exception de ceux qui vendent des produits de base et des médicaments.

L'interdiction de 14 jours couvre la durée du festival Thingyan, la fête la plus célébrée du pays pour accueillir le nouvel an du Myanmar, qui tombe cette année le 17 avril.

La célébration, qui se caractérise par des fêtes dans les rues et des arrosages, a été interdite cette année pour empêcher les rassemblements de masse qui pourraient entraîner une épidémie de COVID-19. La semaine dernière, Mandalay a fermé 41 marchés publics autour de la ville en intensifiant les mesures de lutte contre la maladie de type pneumonie.
Le gouvernement régional de Mandalay a déclaré mercredi avoir placé plus de 3200 personnes en quarantaine dans plusieurs établissements de la région. L'un des 20 cas de COVID-19 signalés par le ministère de la Santé est un Birman âgé de 33 ans, citoyen américain, rentré des États-Unis le 19 mars. Il réside à Mandalay. Il a développé de la fièvre et de la toux quatre jours après son retour et confiné à l'hôpital, où il a été testé positif à la maladie. Il est maintenant mis en quarantaine à l'hôpital Kandaw Nadi.

Yangon exhorte la population à rester chez elle pendant le Thingyan

(Myanmar Times - 4 avril 2020) - Ce vendredi, le gouvernement de Yangon a exhorté la population à rester chez eux pendant les dix jours de festival de Thingyan, à l'exception de ceux qui participent aux activités de prévention, de contrôle et de traitement du Covid-19.

Le comité du gouvernement régional de Yangon sur COVID-19 a chargé les responsables des 45 cantons de la région de dire à leurs électeurs de ne pas sortir du 10 au 19 avril, sauf lors de l'achat de nourriture et de médicaments.

Certains membres du comité du canton ont informé les résidents de leur région à l'aide de haut-parleurs. 

" Le Comité du gouvernement régional de Yangon a pris la décision d'empêcher tout rassemblement de masse sur les routes et les rues pendant la période Thingyan pour contrôler la propagation du virus ", a déclaré U Hla Htay, un législateur régional.

Dès le mois de mars, le ministère de la Santé a interdit la tenue de rassemblements de masse, de festivals et d'autres événements de divertissement pendant le festival de Thingyan, qui annonce le nouvel an du Myanmar.

Covid-19 : Une autre vision de la propreté et du bétel dans les rues de Yangon

(Myanmar Times - 3 avril 2020) - Dans une allocution télévisée au Daw Aung San Suu Kyi, a souligné l'importance de l'hygiène dans la lutte contre le COVID-19. Une vidéo d'elle expliquant « comment se laver les mains » a été produite et partagée avec les millions d'utilisateurs de Facebook en Birmanie.

Les rues de Yangon sont maintenant envahies d'éviers de fortune, raccordées à l'approvisionnement en eau municipal via la tuyauterie habituelle de la Birmanie, en PVC bleu. Des désinfectants pour les mains sont également apparus partout - sur les comptoirs à l'intérieur des magasins, à côté des étalages de billets de loterie et à l'extérieur des monastères. À l'intérieur des principaux centres commerciaux, des agents de sécurité ont même été chargés de pulvériser des chariots et des paniers.
Dans une ville où les déchets de bétel jonchent les rues et où les hommes crachent dans les rues, la transformation a été remarquable. La notion de «saleté» a évolué pour la population.

Le 28 mars, le gouvernement a ordonné la fermeture des étals de noix de bétel, ainsi que des marchés de rue et des vendeurs de nouilles dans la ville. Avec la baisse de fréquentation auprès des vendeurs de noix de bétel, les rues ont déjà commencé à paraître plus propres avec des chaussées moins rouges. 

Mais en parcourant les rues du centre-ville de Yangon la semaine dernière, il est toujours possible de repérer des vendeurs proposant leur chique - soit avec leurs chariots nichés dans l'allée, soit avec un autre secteur d'activité (vente de cigarettes, d'eau et de collations).

« Les ventes ont diminué de plus de la moitié. Les gens l'achètent encore, mais pas autant que la semaine dernière », a déclaré un vendeur du quartier chinois de Yangon. 

Selon leur emplacement, certains fournisseurs disent qu'ils peuvent gagner entre 50 000 et 70 000 K en une journée, alimentant la dépendance du pays à la noix au goût âcre. Ces bénéfices sont actuellement tombés à environ 30 000 K, selon certains vendeurs de la ville.

" Les premiers magasins à fermer devraient être les magasins de noix de bétel car la broche de noix de bétel répandra le virus partout ", peut-on lire sur les réseaux sociaux.

Comme les restaurants, de nombreux vendeurs de noix de bétel opèrent désormais en fournissant des services de livraison à domicile. 

La crise sanitaire du COVID-19 fait évoluer l'attitude de certains à l'égard de la mastication de noix de bétel au Myanmar, du moins sur les réseaux sociaux.

Purifier les rues

Un autre changement notable dans l'attitude de la ville à l'égard de l'hygiène est visible dans les activités de nettoyage des rues du gouvernement local.

Avec des camions de pompiers bloquant l'entrée dans les rues résidentielles, le Comité de développement de la ville de Yangon (YCDC) a commencé un processus de pulvérisation sur les routes, les chemins et les entrées du centre-ville de Yangon.

Tout d'abord, les routes sont dégagées des véhicules, laissant les rues sans voitures pendant de nombreuses heures. Temporairement, et malgré le danger d'un virus invisible dans l'air, les rues se remplissent d'écoliers jouant dans une ville semblant abandonnée.

Une résidente de la route Bo Ywe a demandé à ce que l'entrée de son appartement soit aspergée, disant qu'elle en avait marre des escaliers qui menaient à sa chambre. "L'odeur de chlore est bien meilleure que l'urine de chat", a-t-elle déclaré.

Le nettoyage des rues est peut-être plus un spectacle public qu'une véritable prévention, même si le Gouvernement fait de son mieux pour apaiser les craintes (alors que le nombre d'infections continue d'augmenter).

Mais même si c'est un acte symbolique, cela reste quand même un acte important. Car dans le passé, Yangon manquait même des services civiques les plus élémentaires - comme l'élimination des déchets. Les ordures s'accumulaient aux coins des rues, laissées là pendant des semaines à pourrir sous le chaud soleil de l'après-midi.

Avec la menace du Coronavirus, il y a eu un regain d'intérêt pour l'hygiène dans tout le pays. Pour beaucoup, il s'agit d'une question de vie ou de mort.

La notion de « saleté » et de pollution a légèrement changé à Yangon cette semaine, et pourrait donner un élan pour redéfinir la ville comme un espace plus « pur » à l'avenir - sans la menace d'une autre pandémie, espérons-le. 

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